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꽃이 아름다운 이유


모든 생명체는 태어나는 순간 존경과 존중의 대상이다. 존경과 존중은 사랑이다. 그래서 생명체는 사랑할 수밖에 없다. 사랑해야 행복하다. 그러니 생명체를 사랑하면 행복하다. 내가 매일 행복한 것도 뭇 생명체를 사랑하기 때문이다. 매일 만나는 나무를 바라만 보아도 행복한 이유이다.

신록의 계절 5월이다. 푸른 잎을 보면 마치 꽃 잔치가 끝난 것처럼 보인다. 그러나 아직 꽃 잔치는 끝나지 않았다. 화려한 꽃 잔치는 끝났을지 모르지만, 나무를 진정으로 사랑하는 자는 1년 내내 꽃을 볼 수 있다. 그런데 꽃은 나무의 일부에 지나지 않지만 많은 사람들이 꽃이 전부인 것처럼 유독 꽃을 강조한다. 더욱이 화려한 꽃만 강조한다. 그러니 등꽃 옆에 느티나무와 팽나무 꽃이 만발해도 볼 수 없다. 꽃을 강조하다 보니 나무와 꽃을 상대어인줄 착각한다. 나무의 상대어는 풀이다.

사람들은 꽃을 아름답다고 생각한다. 꽃은 왜 아름다울까? 꽃이 아름다운 것은 떨어지기 때문이다. 꽃이 떨어지면 사람들은 아쉬워한다. 그러나 만약 꽃이 떨어지지 않는다면 아쉬움도 없고, 애절함도 없다. 꽃이 떨어지기에 사람들은 다시 필 날을 기다린다. 그래서 인간이 늙는 것도 아름답다. 만약 인간이 늙지 않는다면 치열한 삶은 존재하지 않을지도 모른다. 꽃이 피는 순간 나무도 나이를 먹는다. 그래서 아름다움은 곧 나이를 먹으면서 잉태한다. 그러나 요즘 꽃이 지지 않는 식물이 등장한다. 1년 내내 발정하고 있는 식물을 보는 것만으로도 끔찍하다.

지금 뽕나무과의 닥나무에 꽃이 피었다. 사람들의 발길이 거의 닿지 않는 성서캠퍼스에 닥나무 꽃이 피었다. 암꽃과 수꽃을 함께 보고 있노라면 가슴이 뭉클하다. 사랑을 나누는 모습이 정말 아름답기 때문이다. 불청객에게 들켜 부끄러워하는 모습은 한층 아름답다. 내가 큰 잎에 가려 잘 보이지 않는 닥나무 꽃을 만날 수 있는 것은 관찰 덕분이다. 관찰은 공부의 기본이자 창의력의 셈이다. 모든 생명체는 태어나면서부터 창의적인 존재이다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가