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특별한 나를 만드는 대학생활방법

3월의 교정엔 늘 활기가 넘친다. 새로운 생활에 대한 설렘이 가득한 신입생들과 새로운 계획을 안고 시작하는 재학생들의 희망찬 기운들이 교정에 충만하기 때문이다. 졸업 후 진로를 결정하지 못했거나 갑자기 어려워진 경제사정 등으로 인한 졸업생들의 다소 절망적 기운들과는 대조적이다. 경제침체로 인한 미취업자들이 증가함에 따라 졸업식에 불참하는 학생들이 늘어났고, 그로 인한 졸업식 특수도 사라졌다는 보도를 접하면서, 졸업식에 참석하지 못한 제자들을 하나, 둘 씩 떠올려 본다. 이들에게 대학 4년은 과연 어떤 의미였을까?

대학생활 4년의 시간은 대학생이 된 우리 새내기들에게 똑같이 주어진 시간이지만, 각자가 이 시간에 어떠한 가치와 의미를 부여하느냐에 따라 대학생활의 비전과 평가는 큰 차이가 있을 것이다. 미국 속담에 “가치 있는 목표를 향해 출발하는 순간 이미 성공에 다가서는 것이다”라는 말이 있듯이, 어떤 일에 대하여 가치를 부여하는 것은 그 성공을 위한 몸과 마음의 준비가 되었음을 의미하는 것이다.

그동안의 강의 경험을 통하여 학생들을 관찰하여 보면, 어떠한 과제를 대하는 학생들의 태도가 궁극적으로는 그 학생의 인생에 대한 태도와 삶의 질을 결정짓는다는 것이다. 학생들이 학점을 따기 위해 시키니까 어쩔 수 없이 하는 경우 발표의 질이나 보고서의 질이 현저하게 떨어지는 것은 자명한 일이다. 그런데, 예컨대 동일한 발표과제에 대해 지식을 습득하는 기회뿐만 아니라 자신의 발표능력을 향상시키는 기회로써 가치를 부여하는 학생들은 실제로 과제에 대한 성취도가 높으며, 그러한 성실한 태도와 성취경험이 차곡차곡 쌓여 궁극적으로는 어떠한 직종에 종사하더라도 업무적응과 수행에 있어서 기본기와 자신감을 갖추게 된다. 이렇듯 어떠한 일에 가치를 부여한다는 것은 기대한 것 이상의 것을 성취할 수 있게 해 준다.

사소한 것에 가치를 부여함으로써 특별하게 만드는 것이 브랜드전략이라면, 우리 학생들도 자신의 대학생활에 자신만의 가치를 부여하여 그저 졸업장 받기 위한 과정이 아닌 남과는 구체적으로 다른 특별한 ‘나’를 만드는 브랜드전략을 구사해 보는 건 어떨까?

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가