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가을, 그대에게 말 걸기


유난히도 더웠던 지난 여름, 모두들 백년 만에 찾아오는 무더위라는 둥, 우리나라가 아열대 기후권으로 진입했다는 둥 한바탕 호들갑을 떨면서 힘겹게 여름을 보냈다. 그러나 오후 마지막 강의를 마치면 캠퍼스에 제법 어둠이 내려앉을 만큼 가을은 이미 우리 곁에 와 있다.

문득, 이 시점에서 헨리 데이빗 소로우의 삶이 그리워진다. 소로우는 하버드 대학을 졸업했지만 고향인 매사추세스 주 콩고드의 월든 호숫가 주변에서 2년여 간 자연 속의 삶을 살았다. 그는 이 시기의 경험을 기록한 책도 발간했다.

19세기 초반, 아직 농경사회인 월든 호숫가 주변과 마을의 농로 등을 산책하며, 삶과 이웃, 그리고 자연과 함께 어울리며 살았던 소로우에 대해 21세기를 사는 오늘날까지도 많은 사람들이 그를 기억하고, 그의 삶의 방식을 추종하는 이유는 무엇인지 자못 궁금해진다.

아마도 매일매일 자신의 내면을 들여다보고, 현실과 이상, 그리고 자신이 속한 농촌마을 이웃의 삶과 조화를 이루고자 했던 그의 진지함, 그리고 성찰적인 삶의 태도를 부러워하는 것은 아닐까하는 생각이 든다.

인터넷 세대임을 자부하는 요즘 대학생들은 짐작건대 산책하면서 자신의 목소리에 귀를 기울이며 대화하는 시간보다는 싸이월드나 블로그를 통하여 타인과 대화하는 생활습관에 익숙할 수 있다.

그러나 이 가을, 단풍이 고운 행소박물관 주변이나 억새가 우거진 아담스 채플 뒷 길을 걸어보길 권한다. 조용히 혼자서 스스로에게 말을 걸어보길 권한다. 블로그를 찾는 손님들이 댓글 달기를 통해 어떤 반응을 보일지 걱정할 필요도 없다. 나의 현재는 어떤 모습인지, 미래의 나는 어떤 모습이 되었으면 하는지, 느린 듯 그러나 차분하게 무엇을 준비해야 하는 지 나의 나에게 물어보고, 대답하고, 상의하길 바란다.

청명한 가을 하늘은 넓은 기상을, 붉은 단풍나무는 열정을, 내 키를 훌쩍 넘는 억새는 강인함을 덤으로 선물할 것이다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가