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SPQR 그리고 密本


철학과·윤리학과 학생 10명이 글로벌 체험의 일환으로 서양 고대 문명의 중심지를 다녀왔다. 여행의 화두는 ‘찬란한 문화를 꽃피웠던 그들이 왜 요즘의 위기에 처했는가?’라는 물음이었다. 소크라테스, 플라톤, 레오나르도 등 쟁쟁한 현자들이 활약했던 곳이 쇠락일로에 있는 것을 보니 나도 많은 생각이 든다.

그러다가 문득 그들에게 꼭 말했어야 할 하나를 잊었음을 깨닫는다. 로마의 포로 로마노에는 파리의 것을 훨씬 능가하는 원판 개선문을 비롯해, 바실리카, 원로원 건물 등이 모여 있는데, 내게 깊은 인상을 준 것은 곳곳에 새겨진 ‘SPQR’이라는 글자이다. Senatus Populus Que Romanus. ‘로마의 원로원과 시민’이라는, 당시 로마 정부를 지칭한 이 말은 카이사르에 의해 짓밟히기 전 공화정의 정신을 상징한다.

흔히 문명의 주도권은 이성적 민족과 감성적 민족 사이를 왔다갔다고들 한다. 일리 있는 말이지만, 나는 부침(浮沈)의 또 한 원인으로 공동체의 의사결정 유형의 변화가 작용한 건 아닐까 생각해 본다. 나라의 건강을 결정하는 요인으로는 군주의 탁월성도 중요하지만, 성군(聖君)이 없어도 다수의 지혜를 모을 수 있는 체계는 더 중요하다. 그렇다면 로마 제국의 멸망은 카이사르에게서 이미 시작되었으리라. 그가 정녕 현명했다면 원수 말이라도 참이면 들을 수 있는 체제를 마련했을 텐데, 명장 카토의 죽음으로 그 기회는 사라졌다.

학과장을 하면서 느끼는 하나는 학생들이 종종 교수 지시에 절대 의존한다는 점이다. 원칙과 상식에 따라 자율적 판단이 가능한데도 한 사람 입만 쳐다보는 것은 외경의 발로가 아니라, 외려 그에게만 책임 부담을 지우고 결국 공동체의 발전을 늦출 수 있다.

세종대왕과 가상의 적 ‘밀본’의 투쟁을 다룬 드라마가 인기를 누렸다. 극중에서는 밀본이 악의 무리였지만, 다수 사대부들이 정치의 보이지 않는 주체라는 밀본의 말도 들을 만하다. 마르쿠제는 기성 체제에 편입되지 않았으면서 이성과 도덕성을 지닌 학생들이 개혁의 축이 될 것이라 했다.

다들 학업과 취업 준비 등으로 바쁘겠지만, 장차 사회의 주축이 될 우리 학생들에게 권한다. 한 번 쯤 SPQR과 밀본을 떠올려 보기를. 그러고 보니 곧 선거철이군.

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[독자마당] 봉사활동으로 채워지는 꿈 영원히 미성년에 머물러 있을 줄 알았던 내가 성년이 되었다. 봉사활동을 즐겨 하던 어린아이는 어느덧 스물두 살의 대학교 3학년이 되어 ‘청소년’의 끝자락을 향해 가고 있다. 몇 년간 봉사해 오니, 이것이 적성에 맞는 것 같다는 작은 불씨 하나를 발견하게 되었다. 진로를 향한 작은 불씨는 단순히 봉사활동으로 뿌듯함과 성취감을 느끼는 것이 아닌, 직업으로 삼아 다양한 연령층을 위해 복지를 지원하고, 클라이언트의 기본적인 생활을 영위할 수 있도록 돕고 싶다는 큰 불씨로 번지게 되어 사회복지학과에 진학하였다. 대학교에서 한 첫 봉사활동은 학교에서 진행하는 독거노인분들께 ‘편지 작성 및 생필품 포장, 카네이션 제작’이었다. 비록 정기적인 봉사는 아니었지만, 빼곡히 적은 편지를 통해 마음을 전해 드릴 수 있었기에 뜻깊음은 배가 되었다. 하지만 조금의 아쉬움은 있었다. 봉사활동이라고 하면 직접 대상자와 소통할 줄 알았는데 해당 봉사는 대상자와 면담하지 못하고, 뒤에서 전달해 드리는 것이었기 때문이었다. 그렇기에 가장 기억에 남는 봉사활동이 무엇이냐고 묻는다면 ‘장애아동어린이집‘에서 활동한 겨울 캠프 활동 보조일 것이다. 이곳에서 가장 힘들었던 것은 아동들이 다른 길로 가