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계절은 진실하다. 무더위에 지친 캠퍼스도 가을비 한줄기에 생기를 되찾았고 붉은 벽돌 건물은 담쟁이의 조화로 중후한 고풍스러움으로 새로운 분위기를 연출하고 있는 가을이다. 만물이 결실을 위해 나름의 방법으로 최선을 다하고 있는 모습이다.

새벽녁엔 창문 틈새로 들어오는 서늘한 바람에 돌아누우니 어느 듯 귀뚜라미와 가을벌레 소리가 방안 구석구석에서 자욱이 들려오는 계절. 이맘때면 평소엔 생각지도 않았던 이들이 아련한 기억 저 너머에서 의식의 세계로 다가오고 떨어지는 낙엽과 함께 가슴 가장자리를 살며시 차지하게 된다. 어릴 때 시골 한동네 친구들. 초등학교 때의 담임 여선생님. 중학교 때 생물선생님. 고등학교 때 선생님들. 그리고 몇몇 친구와 인연들. 보고 싶고 그리운 이들이다. 그이들도 이맘때 쯤 이면 아마도 나와 같은 생각을 하고 있겠지. 그이들의 마음속에 과연 내가 포함되어 있을까? 그렇지 않을 수도 있다 생각하니 괜시리 서운하고 서글픈 마음이 든다.

나는 그 친구와의 관계를 춘추시대 제(濟)나라의 관중(管仲)과 포숙아(鮑叔牙)와 같은 정도로 둘도 없는 사이라고 생각했는데. 옳고 그름에 너무 집착하여 상대방을 불편하게 하지 않았는가? 대의명분을 내세워 타인에게 할 말, 못할 말 가리지 않고 역린(逆鱗)을 건드리지 않았는가? 옛말에 군자는 남의 선을 드러내기를 좋아하고 소인은 남의 악을 드러내기를 좋아한다(君子喜揚人善, 小人喜揚人不善 : 군자희양인선, 소인희양인불선)하였는데. 소인과 같이 행동한 기억이 새삼 부끄러워지는 것은 말없이 찾아온 이 노회한 가을이 주는 반성의 선물인가?
군자불기(君子不器)라 하였던가?

군자(君子)란 그 크기가 물건을 담는 데 불과한 그런 고정된 그릇이 아니라는 말이다. 즉, 어떤 일에 있어 한계를 가늠할 수 없을 정도를 의미하는 것이리라. 할 수 있고 하지 못하는 것을 가리거나, 지식이 좀 있다고 해서 누구나 군자인 것은 아니란 말이다. 지식과 더불어 인격도 동시에 갖추고 덕을 실천하는 참된 자가 군자인 것이다. 오기와 아집, 편견과 독선을 부리는 그런 편협한 사람은 결코 군자가 아니다. 융통성이 풍부하고 포용력이 있은 사람이 진정한 군자인 것이다. 이 가을. 그리운 이.

이시대의 진정한 군자를 내 안에서 보고 싶다. 그리고 해가 바뀌어 다시 오는 가을엔 공자(孔子). 그 분이 우리의 가슴 가장자리에 중후한 고풍스러움으로 남아있게 될 것이다.

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