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계절은 진실하다. 무더위에 지친 캠퍼스도 가을비 한줄기에 생기를 되찾았고 붉은 벽돌 건물은 담쟁이의 조화로 중후한 고풍스러움으로 새로운 분위기를 연출하고 있는 가을이다. 만물이 결실을 위해 나름의 방법으로 최선을 다하고 있는 모습이다.

새벽녁엔 창문 틈새로 들어오는 서늘한 바람에 돌아누우니 어느 듯 귀뚜라미와 가을벌레 소리가 방안 구석구석에서 자욱이 들려오는 계절. 이맘때면 평소엔 생각지도 않았던 이들이 아련한 기억 저 너머에서 의식의 세계로 다가오고 떨어지는 낙엽과 함께 가슴 가장자리를 살며시 차지하게 된다. 어릴 때 시골 한동네 친구들. 초등학교 때의 담임 여선생님. 중학교 때 생물선생님. 고등학교 때 선생님들. 그리고 몇몇 친구와 인연들. 보고 싶고 그리운 이들이다. 그이들도 이맘때 쯤 이면 아마도 나와 같은 생각을 하고 있겠지. 그이들의 마음속에 과연 내가 포함되어 있을까? 그렇지 않을 수도 있다 생각하니 괜시리 서운하고 서글픈 마음이 든다.

나는 그 친구와의 관계를 춘추시대 제(濟)나라의 관중(管仲)과 포숙아(鮑叔牙)와 같은 정도로 둘도 없는 사이라고 생각했는데. 옳고 그름에 너무 집착하여 상대방을 불편하게 하지 않았는가? 대의명분을 내세워 타인에게 할 말, 못할 말 가리지 않고 역린(逆鱗)을 건드리지 않았는가? 옛말에 군자는 남의 선을 드러내기를 좋아하고 소인은 남의 악을 드러내기를 좋아한다(君子喜揚人善, 小人喜揚人不善 : 군자희양인선, 소인희양인불선)하였는데. 소인과 같이 행동한 기억이 새삼 부끄러워지는 것은 말없이 찾아온 이 노회한 가을이 주는 반성의 선물인가?
군자불기(君子不器)라 하였던가?

군자(君子)란 그 크기가 물건을 담는 데 불과한 그런 고정된 그릇이 아니라는 말이다. 즉, 어떤 일에 있어 한계를 가늠할 수 없을 정도를 의미하는 것이리라. 할 수 있고 하지 못하는 것을 가리거나, 지식이 좀 있다고 해서 누구나 군자인 것은 아니란 말이다. 지식과 더불어 인격도 동시에 갖추고 덕을 실천하는 참된 자가 군자인 것이다. 오기와 아집, 편견과 독선을 부리는 그런 편협한 사람은 결코 군자가 아니다. 융통성이 풍부하고 포용력이 있은 사람이 진정한 군자인 것이다. 이 가을. 그리운 이.

이시대의 진정한 군자를 내 안에서 보고 싶다. 그리고 해가 바뀌어 다시 오는 가을엔 공자(孔子). 그 분이 우리의 가슴 가장자리에 중후한 고풍스러움으로 남아있게 될 것이다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가