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주영훈, 최수종, 장미희, 강석, 윤석화, 심형래의 공통점을 아는가? 최근 학력위조 혐의로 곤욕을 치르는 연예인들이다. 우리는 연예인들은 실력과 재능으로 인기를 얻는 직업이라고 알고 있었다. 그럼에도 불구하고 이러한 문제가 야기 되는 것은 왜일까? 우리사회는 상대적으로 학력이 낮은 사람들이 살기에 불리하거나, 최소한 불편한 사회인 것 같다.

우리는 학력보다는 실력위주의 사회를 만들어야 한다고 한다. 맞는 말이다. 그러나 실력이란 부단한 노력으로 재능을 갈고 닦아서 쌓는 것이지 어느 학교를 나온 것만으로 이루어지는 것은 아니다. 우리나라는 이미 고교 졸업생의 70%이상이 대학교를 다니는 고학력 사회가 되었고 대학 졸업 후 직장을 구하기 힘든 시대이다.

그러면 이 시대의 대학생은 학창시절을 어떻게 보내야 할까? 먼저 평생을 할 수 있는 한 가지 운동을 가지고 있어야 한다. 나이가 들어서 건강에 문제가 생긴 뒤 후회하여도 소용이 없다. 건강은 젊어서부터 지켜야 한다. 그 다음은 폭 넓은 교양을 쌓아야 한다. 어느 분야의 사람과 만나도 자연스럽게 공통의 화제를 가질 수 있다는 것은 그 사람의 크나큰 자산이다. 또 보탠다면 뜨거운 연애를 한번쯤 경험하는 것도 좋다. 사랑의 열정에 빠지는 것은 순수한 젊은 사람만이 가질 수 있는 특권이다.

마지막으로 학생은 역시 공부를 하여야 한다. 다음은 성리학을 집대성한 주자(朱子)의 권학문(勸學文)에 나오는 시의 첫 구절이다.

소년이로학난성(少年易老學難成;소년은 쉽게 늙고 학문은 이루기 어렵다.)
일촌광음불가경(一寸光陰不可輕;순간의 세월을 헛되이 보내지 마라.)
미각지당춘초몽(未覺池塘春草夢;연못가의 봄풀이 채 꿈도 깨기 전에)
계전오엽이추성(階前梧葉已秋聲;계단 앞 오동나무 잎이 가을을 알린다.)

몇 백 년이 지난 지금도 우리에게 전하는 것이 있지 않은가. 지난 며칠 무더운 날씨에도 학업에 정진한 학생에게 찬란한 미래가 기다리리라.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가