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학력에 관한 단상

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주영훈, 최수종, 장미희, 강석, 윤석화, 심형래의 공통점을 아는가? 최근 학력위조 혐의로 곤욕을 치르는 연예인들이다. 우리는 연예인들은 실력과 재능으로 인기를 얻는 직업이라고 알고 있었다. 그럼에도 불구하고 이러한 문제가 야기 되는 것은 왜일까? 우리사회는 상대적으로 학력이 낮은 사람들이 살기에 불리하거나, 최소한 불편한 사회인 것 같다.

우리는 학력보다는 실력위주의 사회를 만들어야 한다고 한다. 맞는 말이다. 그러나 실력이란 부단한 노력으로 재능을 갈고 닦아서 쌓는 것이지 어느 학교를 나온 것만으로 이루어지는 것은 아니다. 우리나라는 이미 고교 졸업생의 70%이상이 대학교를 다니는 고학력 사회가 되었고 대학 졸업 후 직장을 구하기 힘든 시대이다.

그러면 이 시대의 대학생은 학창시절을 어떻게 보내야 할까? 먼저 평생을 할 수 있는 한 가지 운동을 가지고 있어야 한다. 나이가 들어서 건강에 문제가 생긴 뒤 후회하여도 소용이 없다. 건강은 젊어서부터 지켜야 한다. 그 다음은 폭 넓은 교양을 쌓아야 한다. 어느 분야의 사람과 만나도 자연스럽게 공통의 화제를 가질 수 있다는 것은 그 사람의 크나큰 자산이다. 또 보탠다면 뜨거운 연애를 한번쯤 경험하는 것도 좋다. 사랑의 열정에 빠지는 것은 순수한 젊은 사람만이 가질 수 있는 특권이다.

마지막으로 학생은 역시 공부를 하여야 한다. 다음은 성리학을 집대성한 주자(朱子)의 권학문(勸學文)에 나오는 시의 첫 구절이다.

소년이로학난성(少年易老學難成;소년은 쉽게 늙고 학문은 이루기 어렵다.)
일촌광음불가경(一寸光陰不可輕;순간의 세월을 헛되이 보내지 마라.)
미각지당춘초몽(未覺池塘春草夢;연못가의 봄풀이 채 꿈도 깨기 전에)
계전오엽이추성(階前梧葉已秋聲;계단 앞 오동나무 잎이 가을을 알린다.)

몇 백 년이 지난 지금도 우리에게 전하는 것이 있지 않은가. 지난 며칠 무더운 날씨에도 학업에 정진한 학생에게 찬란한 미래가 기다리리라.

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[사설] 다수결주의·합리주의 정치모델과 국가행복도 한국의 민주주의는 사실상 민주주의의 정체 또는 퇴행이라고 볼 수 있는 위기 가능성의 징후가 많다. 정치권에 대한 국민의 낮은 신뢰도, 정체성이 없는 정당정치 등은 한국 정치의 낮은 제도화 수준을 반영하고 있다. 이처럼 민주주의 토대를 위한 사회적 기반의 붕괴와 민주주의 절차의 핵심인 정당체제의 역할이 실종된 한국의 정치 상황에서 국민이 행복한 삶을 영위하기 위해 한국정치가 어떠한 방향으로 나아가야 하는지에 대한 함의를 제시하기 위해 다수결주의와 합의주의 정치모델에 대해 말하고자 한다. 다수결주의는 말 그대로 다수의 뜻이 지배하는 정치원리를 의미한다. 이 원리는 다수를 점한 세력에게 정치권력을 집중시키는 것이며, 일사분란하고 결단력 있는 리더십과 신속한 의사결정을 가능하게 하는 장점이 있다. 그러나 다수결주의는 다수를 점하는 정치세력이 권력을 독점하기 때문에 야당은 다음 선거에서 권력을 획득하기 전까지는 침묵해야 한다. 다수결주의는 이러한 면에서 매우 배타적이고 경쟁적이고 적대적이다. 다수결주의가 작동되는 가장 대표적인 나라는 미국이다. 합의주의는 다수가 지배하는 정치원리라는 면에서는 다수결주의와 다를 바 없으나, 다수에 의한 지배를 최소한의 기준으로 삼는다는