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지난 여름에는 무던히도 비가 많이 내렸다. 그래서인지 내가 걷는 길 주변에는 이름 모를 풀들이 꽤나 무성하게 자랐다. 걷기를 시작하기 전에는 무심히 넘겨보았을 코스모스의 꽃을 만져본다.

다른 꽃들도 있는데 아는 꽃이라곤 코스모스뿐이다. 시원한 그늘이 그립다고 생각할 때 아스팔트길을 가로지르는 물체를 보았다. 까만색 도마뱀이다. 잡으려는 생각은 없었지만 유심히 살펴보니 꼬리부분이 없다. 무척이나 뜨거울 아스팔트 길 위로 열심히 움직이며 어디론가 사라졌다.

그리고 한 20분 걸었을까? 이제 내가 처음 목적하던 곳의 건물이 나타난다. 학교 내 후미진 곳에 위치해 있는 학군단 건물로 빨간색 2층의 건물인데 옆에는 콘크리트로 지은 사격장도 있다. 이곳이 걷기를 시작한 나의 반환점이다.

얼마 되지 않아 또 다시 검은 색의 도마뱀이 아스팔트 길 위에서 열심히 움직이며 또 다시 나의 시선을 끈다. “어 이 놈은 꼬리가 다 있네?” 라고 생각하는 잠깐 사이에 사라졌다. “왜 먼저 본 놈은 꼬리가 잘렸고 이놈은 기다란 꼬리를 갖고 있을까?”라는 하찮은 생각이 머리에 맴돈다.

계속 걷다보면 여러 벌레들이 움직이며 소리를 낸다. 불어오는 바람이 시원하게 느껴지는데 바로 옆 빈약한 소나무에 눈길이 쏠렸다. “비둘기인가?” 생각했지만 비둘기가 나무 가지에 앉아 있는 것은 처음 보았다. 비둘기가 아닐지 모른다고 생각하며 유심히 보고 있는데 그 새 역시 나를 빤히 바라보고 있다.

아래로 내려가면서 학교 도서관 쪽으로 발걸음을 틀 때 시원한 가을바람이 불며 나지막하게 있던 풀의 씨앗들이 다른 풀 사이로 멋지게 퍼져나감을 보았다. 35분을 걷는 동안에 비록 한 사람도 만나지 못했지만, 혼자 외롭게 걷지는 않았다. 수많은 코스모스를 스치며 지나가는데 그들은 나를 반기는 것은 아니지만 그래도 기뻤다.

깊어져 가는 가을의 태양 아래서 이마에 흘러내리는 작은 땀을 식혀주는 내리막길의 반가운 바람과 우연히 만나는 도마뱀 두 마리와 새 한 마리, 그리고 많은 벌레들. 이 모든 것이 나에게 행복감을 주었다.

어쩌면 행복은 긴 시간 동안 소유하는 것이 아니라 그냥 스쳐 지나가는 것이 아닐까? 지금 연구실로 돌아와 짧은 시간 걷는 동안에 일어났던 많은 일들을 되새겨 보며 생각해 보았다.
“역시 오늘부터라도 걷기를 시작한 것은 잘한 것 같아.”

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가