• -동두천 27.6℃
  • -강릉 32.9℃
  • 흐림서울 28.9℃
  • 구름많음대전 30.6℃
  • 구름조금대구 32.6℃
  • 구름조금울산 31.5℃
  • 구름조금광주 31.9℃
  • 맑음부산 28.2℃
  • -고창 31.0℃
  • 구름많음제주 28.4℃
  • -강화 26.1℃
  • -보은 32.0℃
  • -금산 31.8℃
  • -강진군 30.6℃
  • -경주시 32.3℃
  • -거제 33.0℃
기상청 제공

작은 행복의 체감부터

OEDC에 따르면, 36개 선진국 가운데, 호주(1위), 스웨덴(2위), 캐나다(3위)의 순으로 행복지수가 높았는데, 한국의 행복지수는 27위로 하위권이라고 한다. 11가지 생활영역지표를 10점 만점으로 평가했을 때 한국의 안전(9.1)과 교육(7.9), 시민참여(7.5)는 높게 평가되었으나 삶의 만족도(4.2), 소득(2.1), 그리고 공동체(1.6)는 낮게 평가되었다. 행복지수를 산정할 때 각 지표에 동일한 가중치를 부여하는 것이 과연 적절한가 하는 문제는 잠시 접어두더라도, 다른 조사에서도 한국인의 행복지수가 낮다는 결과가 일관성 있게 나타나고 있다. 게다가, OECD 국가 중 자살율 1위라는 불명예스러운 통계치는 우리를 더욱 씁쓸하게 만든다.

그렇다면 무엇이 한국인들을 행복하지 않도록 만드는 것일까? 히말라야 부근의 작은 나라, 부탄은 국민소득이 2천불이 겨우 넘는 가난한 나라이지만 행복지수가 세계 1위로 알려져 있다. 이는 재산과 행복이 반드시 비례하는 것이 아니라는 단적이 예라고 할 수 있다. 하지만 흥미로운 조사 중 하나는 현재 행복한 사람들은 재산이 행복에 영향을 준다고 생각하지 않지만 현재 불행한 사람들이 재산을 행복의 조건이라고 생각한다는 것이다. 즉, 돈이 행복의 이유는 아니지만 불행의 이유는 될 수 있는 셈이다.

한국사회가 경제적으로 빠르게 발전했지만 그 반대급부로 빈익빈 부익부 현상 또한 가속화되었다. 큰 빈부 격차와 이로 인한 상대적 박탈감은 행복에 저해 요인이 된다. 특히, 빈곤층의 고용 불안정, 낮은 임금 등은 자녀의 교육 기회 제한으로 이어지고, 이는 가난의 대물림 가능성을 증가시킨다. 빈곤층 자녀에게 배움의 기회가 공평하게 제공되지 않아서 나중에 전문 기술이나 지식이 필요 없는 직업을 선택할 수밖에 없다면 불안정한 일자리와 낮은 임금을 다시 감수해야 할 것이다. 빈곤층에게도 배움의 기회가 공평하게 제공되어야 할 것이다. 또한 자신이 열심히 노력한 만큼 대가를 얻을 수 있다는 믿음을 가질 수 있어야 한다. 이처럼 누구에게나 기회가 공평하고 노력한 만큼 성취할 수 있는 사회가 우리가 바라는 바람직하고 공정한 사회가 아닐까.

또한 우리는 유치원, 초등학교부터 남들과 비교와 경쟁이 익숙하다. 남과의 비교를 통한 경쟁은 소수의 승자와 다수의 패자를 양성하고, 그 소수의 승자마저 또 다른 경쟁에 내몰리면서 불행감을 느끼게 된다. 더욱이, 경쟁을 강요하는 사회에서는 자신이 속한 사회의 이익을 추구하는 책임의식이나 공동체 의식이 발달하기 어렵다. 남과의 비교를 통한 상대평가의 잣대(개인간 비교)를 자기 안에서의 성장과 발전을 평가하는 잣대(개인내 비교)로, 그리고 최소한의 기준을 마련하고 이를 성취하도록 하는 절대평가로 바꾸어야 한다. 남과의 지나친 경쟁을 강요하는 평가 잣대는 불행한 국민을 양산할 뿐이다.

다행스럽게도, 박근혜 정부는 ‘국민행복, 희망의 새 시대’를 국가의 비전으로 채택하고, 국민행복에 기여하지 못하는 정책은 “없는 정책”이나 마찬가지라고까지 언급하며 국민의 행복을 강조하고 있다. 국민행복은 어떻게 성취될 수 있을까? 작은 일에도 감사하는 마음을 가질 수 있도록 하면 모두가 행복해질까? 그것도 행복에 이르는 한 가지 방법이지만, 행복이 이룰 수 없는 환상이 아니라 구체적인 현실이 되려면 사람들이 불행하게 느끼는 원인을 먼저 줄이려는 노력, 즉 기본적인 생존권의 보장이 필요하다. 또한 어떤 정책을 펼치든, 국민들이 그것을 작은 행복으로 실질적으로 체감할 수 있어야 할 것이다.

관련기사