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[교수님 추천해주세요] 조이 알렉산더, ‘My Favorite Things’

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‘My Favorite Things’는 인도네시아 출신의 재즈 피아니스트 조이 알렉산더의 2015년에 발매된 데뷔앨범이다. 재즈와는 거리가 먼 듯한 인상을 풍기는 인도네시아 출신에, 게다가 독학한 재즈 피아니스트로 11살에 녹음한 앨범이라면 음악과는 상관없이 관심을 갖게 되는 요소들이 있지 않을까. 게다가 이 앨범은 2016년 그래미 어워즈 베스트 재즈 연주 앨범에 그 유명한 재즈 스텐다드 곡인 ‘자이언트 스탭’이 ‘베스트 솔로 즉흥연주 재즈’ 부분에 지명되면서 더욱 이슈화되었다면. 재즈의 거장, 허비 행콕도, 윈튼 마샬리스도, 극찬을 마지않았다면. 얼마 전 열린 제58회 그래미상 시상식 무대에서 연주를 하는 모습을 보았다면. 아마도 근래 들어 가장 눈에 띄는 신동, 혹은 천재의 등장인 듯도 하다.

물론 위에 나열한 요소들은 재즈에 관심 없는 분들이라면 별다른 의미를 갖지 못하는 이야기들이다. 그럼에도 요즘처럼 음악을 쉽게 들을 수 있는 환경이라면, 듣고 있는 음악용 앱에서 들어보라 권하고 싶다. 그의 데뷔 앨범에서 재즈 스탠다드 곡 중에서도 손꼽히는 명곡인 ‘Giant Step’을 시작으로 유려한 그의 즉흥연주를 듣고 있노라면, 마치 환생한 재즈의 선조가 연주하는 것과도 같은 환상에 젖게 되는데 그것만으로도 충분히 감동적인 연주이다. 그가 동양인인지, 나이가 어린지 등은 그저 관심을 끌게 하는 요소일 뿐. 끊임없이 펼쳐지는 자유롭고 제한이 없는 즉흥연주의 가능성은 그의 음악적 미래를 기대하게 만든다. 또한 이 앨범에는 ‘Somewher Over the Rainbow’, ‘Round Midnight’ 등 듣기만 해도 멜로디가 낯익은 유명한 명곡들로 채워져 있어서 재즈음악을 낯설어 하는 분들도 흥미롭게 들을 수 있다.

음악은 눈에 보이거나 만질 수 있지도 않아 추상성의 극대화를 추구하는 청각예술로, 표현의 방법도 무궁무진하고 이를 향유하는 형태도 다양하고 넓은 예술이다. 그러한 이유로 창작자와 연주자에게는 엄격한 전문적인 교육과 특출난 재능을 요구하기도 한다. 하지만 이는 이를 만들어 내는 이들이 감내해야 하는 지난함과 해결해야 하는 어려움일뿐, 음악을 즐기는 다수에게는 그저 재미있고 일상을 새롭게 느낄 수 있게 해주는 즐거운 시간적 경험이다. 게다가 조이 알렉산더와 같이 우리 시대에 새롭게 등장한 신동의 재기어린 연주를 가만히 앉아서 즐기기만 하면 된다니 말이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으