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[교수님 추천해주세요] 박시백, ‘조선왕조실록’

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계명대신문사로부터 원고 청탁을 받고 떠오른 책이 박시백 작가의 ‘조선왕조실록’이었습니다. 제목에서 알 수 있듯이 이 책은 ‘실록’에 근거해서 조선시대의 역사적 사건을 중심으로 그 시대 왕과 주요 사건 관련 인물의 행태를 만화로 그린 역사서입니다. ‘한국사능력검증시험’까지 스펙의 일부로 요구되지만, 역사서가 주는 재미와 감동(?)을 제대로 즐기기 힘든 시대를 살고 있는 학생들이 큰 부담 없이 역사서를 즐길 수 있을 것 같아 ‘조선왕조실록’을 추천합니다.

일반 독자 입장에서 볼 때 이 책은 장점이 많습니다. 우선, 작가가 책의 머리말에서 성인 독자를 대상으로 쓴 책이지만 역사에 관심을 있는 청소년이나 어린이도 읽을 수 있게 그렸다고 밝혔는데, 공감이 갔습니다. 그리고 만화책이라 한권을 읽는 데 오랜 시간이 소요되지 않았습니다. 조선시대를 다루기 때문에 총 20권으로 구성된 전집 형태로 발간됐습니다. 전집을 다 읽기가 부담스럽다면 관심이 가는 시기의 왕의 실록을 다룬 권만 읽어도 이해하는데 어려움이 없어 보입니다. 그리고 정치사를 위주로 해서 주요 사건과 해상 사건에 관련된 인물들의 행동을 중심으로 이야기를 풀어가고 있는데, 야사가 아니라 ‘실록’의 기록을 근간으로 하면서 새롭게 고증된 연구 결과들도 반영하여 작가의 개인적인 해석이 과하지 않고 잘 와 닿는 편입니다.

그런데 제가 이 책을 추천하는 이유는 이런 구성상의 장점 때문이 아니라, 역사를 통해서 우리가 배울 수 있는 것이 참 많기 때문입니다. 고루하게 들릴 수 있지만 나이를 먹을수록 이 말에 공감하게 됩니다. 역사적 인물의 신념과, 그들의 실패와 성공은 우리에게 많은 생각을 갖게 합니다. 역사를 잊어버린 민족에게 미래가 없다는 말이 있듯이 역사를 이해하는 것은 비단 과거의 우리 조상의 모습을 이해하는 데서 그치는 것이 아니라, 현재 우리의 삶에도 적용할 수 있는 지혜와 교훈이 있기 때문이라고 생각합니다. 지금 이 시대 우리가 겪고 있는 일들이 과거에도 있었고, 앞으로도 발생할 것입니다. 특히나 우리 학생들처럼 앞으로 우리나라의 미래를 짊어지고 갈 젊은 세대가 역사를 통해서 배우는 것이 무척이나 중요한 일이라고 생각됩니다.

개인적으로 많은 우리 학교 학생들이 이 책을 읽기 바랍니다. 그 중에서도 우리가 처한 현재의 시대 상황을 이해하고 싶은 열의가 있거나, 우리나라 역사 특히 조선시대에 관심이 있거나, 혹은 훌륭한 지도자나 리더의 표본을 찾는 학생들에게 이 책을 특히 권해 주고 싶습니다. 참고로 동산도서관에서는 20권 전집이 소장되어 있습니다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으