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[교수님 추천해주세요] 삶을 묻고 자유를 답하다

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가을 빛깔이 마음을 물들이는 계절이 왔다. 참 아름답고 감사한 계절이다. 이 아름다운 계절에도 마음에 난 생채기를 안고 나를 찾는 학생들이 있다. 20대의 불안, 미래에 대한 두려움, 인간관계, 가족문제, 대학생활 등으로 지친 가슴에는 한 줄기 가을바람을 즐길 여유가 없는 듯하다. 하지만 그런 흔들림이 없다면, 20대가 찬란하다고 할 수 있을까?

자기가 경험하는 어떤 문제라도 진지하게 고민할 수 있는 순수함이 20대를 빛나게 하는 것 같다. 자기 앞에 닥친 문제가 자신을 완전히 압도해서 그 답답함에 숨 막히는 청춘이 있는가? 그렇다면, 나는 그들에게 김기태 선생님의 삶을 묻고 자유를 답하다(2007, 침묵의 향기)를 추천하고 싶다.

이 책에서 선생님은 상처받은 영혼들을 위해서, 스스로 체험한 긴 목마름과 방황의 시간에 대한 새로운 삶의 길을 이야기 하고 있다.

이 책은 우리가 삶에서 부딪치는 소소한 상처와 삶을 뿌리 채 뒤흔드는 치명적인 상처들에 대해, 저자의 따뜻한 사랑의 메시지로 심장을 울리는 위로를 준다. 마음 흔들릴 일이 잦은 현대를 살아가는 우리에게 이 책은 생생한 삶의 지혜를 선사하고 있다. 얼마 전에 늘 밝고 씩씩했던 애제자가 힘없는 목소리로 내 연구실을 찾아왔다. 힘이 빠진 목소리의 이유는 친구들이 자기를 무시한다는 것이다.

나는 그 친구에게 ‘삶을 묻고 자유를 답하다’ 를 추천해주었다. 그리고 우리가 할 수 있는 것은 자기에 대한 믿음을 가지고 자기 삶을 묵묵히 살아가는 것 밖에 없다는 것을, 나를 보는 친구들의 시선과 평가에 휘둘리기보다는 내 삶의 칼자루는 내가 쥐어야 한다는 것을, 친구가 어떻게 생각하든 ‘친구의 몫’은 친구에게 맡겨두라는 책의 한 구절도 이야기해주었다.

우리는 삶을 살면서 얼마나 많은 순간을 다른 사람이 평가하는 나를 의식하면서 살고 있는 것일까? 다른 사람에게 잘 보이기 위해서, 다른 사람이 부러워하는 내가 되기 위해서, 다른 사람의 사랑을 얻기 위해서, 나의 삶을 낭비하고 있지는 않을까? 다른 사람이 나를 어떻게 보는가보다는 나에게 내가 어떤 사람인지, 나는 나를 믿고 있는지, 나는 나의 삶에 만족하고 있는지, 나는 진정한 사랑을 하고 있는지를 질문하는 것이 우선되어야 할 것이다.

이 책의 저자도 말하고 있듯이, 우리 삶의 모든 해답은 밖에 있는 것이 아니라 내 안에 있다. 그래서 내가 아닌 다른 사람이 되어서 더 행복해지려고 해서는 결코 행복에 도달하지 못한다. 있는 그대로의 나를 인정하고 내가 살고 있는 매순간에 감사할 수 있을 때, 우리는 진정한 삶의 달콤함을 맛볼 수 있다.

저자는 이런 질문을 던진다. “헝클어진 실타래 같은 나의 마음, 나의 삶, 어디서부터 어떻게 풀어야 할지?” 그리고 이렇게 답한다. “문제의 해답은 문제 안에 있다.”

내가 부딪쳐 있는 문제를 없앰으로써 평화로울 수 있는 것이 아니라, 그 문제에 저항하지 않고 문제를 있는 그대로 직시하는 순간 문제로부터의 해방을 얻을 수 있다. 여러분을 힘들게 하고 상처 주는 일로 인해서 삶이 목마르다면, 기억하기 바란다. “그 목마름이 결국 여러분을 자유롭게 할 것이다.”

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으