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[교수님 추천해주세요] All the President’s Men

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대통령의 음모(All the President’s Men)는 오늘날의 관점에서 보면 진행도 느리고 출연자들의 대화나 화면구성 스타일도 구식이어서 다소 흥미가 떨어질 수도 있지만, 더스틴 호프만과 로버트 레드포드라는 명배우들이 출연한 실화를 바탕으로 한 영화라는 것만으로도 볼만한 가치가 있다. All the President’s Men은 한국에서 대통령의 음모라는 타이틀로 나왔는데, 닉슨대통령의 워터게이트 사건을 파헤치는 기자들의 이야기를 다룬 영화이다.

워터게이트 사건은 닉슨대통령을 대통령직에서 물러나게 한 미국 최대의 정치 스캔들이다. 야당인 민주당 사무실에서 한밤중에 도둑들이 잡혔는데, 그 도둑들에게 지급된 돈의 출처가 닉슨대통령의 재선운동본부였다. 이 일련의 사실들을 은폐하려는 백악관의 시도에도 불구하고, 우드워드와 번스타인 기자에 의하여 워싱턴포스트를 통해 세상에 알려졌고, 결국 워터게이트 사건을 조사하는 청문회가 미국 의회에서 열리고, 닉슨 대통령은 워터게이트 사건을 알면서도 은폐했다는 것 때문에 탄핵의 위기에 몰리게 되자 스스로 하야하였다. 이 영화는 미국 민주주의와 언론에 대해서 많은 생각을 하게 한다.

민주주의의 대표적 국가인 미국에서도 대통령 재선을 위한 불법적인 일들이 조직적으로 이루어졌고, 이를 FBI와 대통령 보좌관들이 덮으려고 했으며, 대통령도 사실은폐를 묵인했다는 것은 미국 민주주의의 뼈아픈 치부가 아닐 수 없다. 집권 연장을 위한 불법적 시도가 미국과 같은 민주주의 국가에서도 일어날 수 있다는 것은 미국식 민주주의의 한계를 보여줌과 동시에 인간의 권력욕의 보편성을 보여주는 예라고 할 수 있다. 정부의 불법적인 행위에도 미국이 민주주의를 유지할 수 있는 것에는 이 영화가 보여주듯 미국의 기자들과 언론의 역할이 컸다고 할 수 있다.

자신들이 위험에 빠질 수도 있는데도 정의와 진실추구를 위해서 노력하는 기자들, 사실관계가 확인될 때까지는 보도 자제를 요구하지만 명확한 증거가 나왔을 때에는 외부 탄압을 두려워하지 않고 보도허가를 내는 편집장은 언론이 나아가야 할 바를 보여주는 예라고 본다. 몇 해 전에도 국민의 알 권리를 위해 보도하고, 그 취재원을 밝히라는 법원의 명령에도 취재원 보호를 위해서 묵비권을 행사하며 감옥에 간 뉴욕타임즈 기자가 있었다. 이런 기자정신, 언론의 진정성이 미국 민주주의의 수호자가 아닐까?

오늘날의 민주주의는 완성된 형태의 제도나 관행이 아니라, 끊임없이 발전하거나 퇴행하는 진행형이다. 권력층의 탐욕을 견제할 수 있는 워치독 기능을 언론이나 시민사회가 제대로 수행하면 흑인이 최초로 대통령이 되는 민주주의로 발전할 수도 있지만, 그게 아니면 쿠데타나 부정부패가 만연한 정치퇴행이 올 수도 있다. 민주주의는 선물처럼 주어진 것이 아니라 우리가 만들고 지켜가는 것이라는 것을 보여주는 ‘대통령의 음모’를 한번 보길 권한다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으