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[교수님 추천해주세요] 넛지리처드 탈러, 캐스 선스타인 '넛지'

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얼마 전 추석을 지냈습니다. 명절이면 여러 미디어에서 친척들과 화목하게 명절을 보내는 방법에 대한 많은 이야기를 합니다. 그 가운데 가장 비중 있게 다뤄지는 주제가 덕담을 할 때 상대를 배려하자는 것입니다. 흔히 어른들이 입버릇처럼 하는 ‘공부는 잘하고 있니, 취업 준비는 잘 되고 있니, 결혼은 언제… 아이는…’ 등의 인사말이 정작 덕담을 듣는 당사자에게는 스트레스를 주고, 즐거워야할 명절에 친척들과의 만남을 꺼리게 만든다는 것입니다. 그런 의도가 아닌데, 왜 그런 부정적인 결과를 가져올까요?

이에 대한 영감을 얻을 수 있는 책으로 몇 년 전에 발간돼 지금까지 주목을 받고 있는 ‘넛지(nudge)’라는 책을 소개할까 합니다. 넛지는 옆구리를 슬며시 찌른다는 뜻의 단어로, 다른 사람의 선택에 대한 부드러운 개입을 의미합니다.

저자는 급식에 대한 경험으로 이야기를 시작합니다. 아이들에게 건강을 위해서 채소를 더 많이 먹으라고 하기보다 음식의 순서나 배열을 다르게 함으로써 채소를 더 많이 먹게 할 수 있다고 이야기합니다. 혹은 암스테르담 공항의 남자화장실에 ‘깨끗하게 사용하세요’라는 문구 대신 소변기 중앙에 파리 모양의 스티커를 붙이는 것만으로도 화장실이 더 깨끗해질 수 있다고 합니다. 파리 스티커가 사람들의 본능을 일깨우기 때문입니다.

이와 유사한 여러 사례들을 열거하면서 강압으로 느낄 수 있는 직접적인 방법을 배제하고 상대가 적절한 행동을 할 수 있도록 우회적이고 부드럽게 접근하는 방법에 대해 생각할 것을 권합니다. 강한 눈빛으로 쏘아보면서 큰소리로 말하지 않고 옆구리를 쿡 찌르듯이 말입니다.

이렇듯 넛지는 똑똑한 선택을 이끄는 선택설계의 힘에 대해 이야기합니다. 이런 식의 접근방법에 대한 연구는 경제학이나 경영학 분야에서 지금까지 계속되어왔으며 새삼스러운 것은 아닙니다. 하지만 책을 읽는 동안 다양한 분야에서 이런 접근방식이 꽤 유용할 수 있다는 데 나도 모르게 고개를 끄덕이고, 회사나 가정에서 또는 나 자신에게 한번 응용해 볼까하는 생각이 들만큼 흥미로운 사례들로 가득 차 있습니다. 물론 선택설계의 목적이 유익한 것이라는 전제하에서 말입니다.

명절에 만난 조카나 사촌동생에게 이렇게 얘기하면 효과가 있을까요? 적어도 심정적인 동조를 통한 위안의 효과는 있으리라 기대합니다. ‘그동안 애썼네. 공부하느라 힘들지? 오늘만큼은 맛난 것 많이 먹고 푹 쉬자’

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으