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[교수님 추천해주세요] '습관의 힘'

행복에 이르는 아주 쉬운 깨달음

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나는 전자메일을 보내면서 마지막 인사로 “행복한 하루 되세요~”라고 말하길 좋아한다. “행복한 하루 되세요~” 라고 끝맺음 인사를 하는 것은 메일 수신자가 그 메일을 보는 순간만이라도 마음에 평안과 행복이 깃들길 기원하는 마음이어서 이지만, 동시에 그 말을 하고 있는 나 자신을 위한 주문이다. 내 스스로에게 ‘힘내서 행복한 하루를 만들어야지’ 하는 것이며, 실제로 “행복한 하루” 라는 두 단어를 떠오르기만 해도 행복한 느낌이 나를 따뜻하게 감싸 준다. 왜 그럴까?

사람들은 행복을 얻기 어려운 아주 특별한 것으로 여기는 경향이 있다. 하지만 실제로 행복은 누구나, 어느 때나 누릴 수 있는 지극히 보편적인 정서이다. 지금 이 글을 쓰고 있는 나 자신도 “아 참 행복하구나”, “고소한 커피를 마실 수 있어서 참 감사하고 행복하다”라고 느끼고 있다. 이렇듯 행복은 언제 어느 때나 누릴 수 있는 감사함이다. 그리고 행복감을 보다 많이 누리는 사람은 인생에서 주어지는 모든 것들을 있는 그대로 하나하나 감사함으로 받아들이는 자세가 습관화된 사람들이다. 결국 “습관화된 감사”가 우리를 늘 공존하는 불행과 행복 사이에서 행복에 더 가깝게 있을 수 있도록 만들어주는 인생의 비밀이다.

이러한 행복을 더 많이 그리고 지속적으로 누리려면 의도적인 훈습이 필요하다. 여기서 “의도적인 훈습”이라고 해서 시행하기 어려운 고강도의 노력을 의미하는 것은 아니고, 사람이면 누구나 다 할 수 있고 이미 경험한 바 있는 “습관의 형성”을 의미한다. 결국 좋은 습관, 즉 행복을 느끼는 습관을 잘 형성한 사람일수록 더 많이 행복해하고 그래서 종국에는 안정적인 행복감에 도달하게 된다. 그렇다면 습관은 어떻게 만들어질까? 이 질문에 대한 한 대답을 <습관의 힘, The Power of Habit, Charles Duhigg 저, 강주헌 옮김, 갤리온>에서 찾아볼 수 있었다.

<습관의 힘>의 저자는 습관의 형성과 그 습관이 우리에게 주는 극적인 변화의 힘에 대한 이야기를 경험적인 연구결과들과 그에 의한 과학적인 이론적 토대 위에서 실증적인 사례를 들어서 설명하고 있다. 사려깊은 독자라면 이 책을 통하여 자신을 변화시키고 상대방을 변화시키고 나아가 사회를 변화시킬 수 있는 단초를 찾아볼 수 있을 것이다. 왜 우리는 불행할 줄 알면서 똑같은 일은 반복하는가 행복해지려면 어떻게 바꾸어야 할까? 이 글을 읽고 있는 당신이 이 질문에 대한 현답을 찾길, 그리고 당신의 인생에 평안과 행복이 가득하길..

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[1178호 사설] 중독을 좋아하세요? ‘브람스를 좋아하세요’라는 소설 제목을 패러디해 여러분께 던진다. 코로나19와 더불어 살기 시작한 지난 1년이 지나고 새롭게 맞이한 신학기에 이렇게 묻는 것이 뜬금없는 이야기일지도 모르겠다. 그러나 한 번씩 세상을 약간만 삐딱하게 바라보면 이제까지 보이지 않았던 새로운 세계가 보이진 않을까? 노자의 도경 1장에 道可道 非常道라는 문구가 있다. “도가 말해질 수 있으면 진정한 도가 아니다”라고 해석할 수 있다. 우리 주위에는 참 많은 사람이 자신만이 옳다고 주장한다. 남녀노소를 불문하고 정치가, 기업가, 의료인, 학자들은 마치 자신만이 이 나라를 구할 수 있는 유일한 사람이라 주장하고 반 시민도 삶의 모든 영역에서 자신이 마치 전문가인 양 주장하면서 다른 이의 견해를 무시하곤 한다. 고용인은 자신이 부리는 사람이 열심히 일해야 한다는 이유에서 근로자를 선호하고, 피고용인은 노동을 제공하고 그 대가로 임금을 받는다는 의미로 노동자를 선호한다. 같은 사람인데 마치 다른 사람인 양 근로자와 노동자를 외친다. 자신의 관점에서 자신이 원하는 것만을 바라보면서. 존재 자체가 의문시되기도 하는 노자가 우리 시대에 나타난다면 앞서 주장하는 사람들이 도를 따르고 있다고 인정할