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[기자칼럼] 편리를 위해 안전을 버리겠는가?

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지난 9월 28일에 도로교통법이 개정됨에 따라 ‘자전거 운전자 및 동승자 안전모 의무화(처벌 규정 미정)’에 대한 내용이 추가됐다. 그러나 자전거 이용자들의 안전모 미착용은 여전한 것으로 보인다. 지난 한 주간 기자가 교내 자전거 이용자들을 살펴보았지만 안전모를 착용한 사람은 발견할 수 없었다. 자전거 탑승자 안전모 의무화가 시행된 지 2주가 지났지만 여전히 ‘안전모를 착용하며 불편한 점이 많다’, ‘여름엔 땀이 나서 더욱 쓰기 싫다’, ‘이런 법은 자전거 이용을 위축시킬 것이다’ 등 불만 여론이 높은 상태다. 


현재 경제협력개발기구(OECD) 회원국 가운데 자전거 안전모가 의무화된 곳은 우리나라를 포함해 모두 24개국으로, 많은 국가에서 자전거 안전모 착용을 의무화하는 추세이다. 특히 정부는 지난 10년(2007~2016년)간 우리나라 자전거 교통사고가 두 배 가량 증가했다는 사실을 짚으며, 자전거 안전모 착용에 대한 규제를 더 이상 늦출 수 없었다는 입장이다. 


한국도로교통공단 조사결과에 따르면 최근 우리나라에서 자전거 사고는 매년 1만건 이상 발생하고 있다. 그만큼 사망자 수도 많은데, 도로교통공단의 2013~2017년 연구 자료에 따르면 자전거 이용자의 사고로 인한 사망자 수가 매년 1백명을 넘는다. 이는 경제협력개발기구(OECD) 주요국과 비교해서도 많은 편에 속한다. 2015년 기준으로 미국 등에 이어 5번째다. 사망자들의 안전모 착용률은 11.6%로 대부분이 안전모를 착용하지 않았다. 보건복지부와 국립중앙의료원 중앙응급의료센터에서 2012~2016년의 응급의료 데이터를 분석한 결과, 자전거 사고로 인해 발생한 상해 부위는 머리가 38.4%로 가장 높았다. 호주 뉴사우스웨일스대학 연구팀에 따르면 6만4천명의 사례를 분석한 결과 안전모를 착용하면 그렇지 않은 사람보다 사고 시 사망 위험은 65%, 얼굴 부상은 33%까지 줄일 수 있다고 한다. 이는 안전모 착용이 사고 시 생존 가능성을 크게 높일 수 있다는 것을 보여준다.


사실 자전거 탑승 시 안전모 미착용에 대한 처벌 규정이 따로 없다보니, 실제 단속은 되지 않는다. 그러나 착용에 대한 의무화 규정이 마련된 만큼, 안전모를 착용하지 않은 상태에서 교통사고가 발생할 경우 여러 면에서 불리할 수 있다. 
이웃나라인 일본에서는 어릴 때부터 자전거 안전교육을 실시하고, 자전거를 대여할 때 안전모 및 보호장구를 착용하도록 하는 등 자전거 문화가 발달되어 있다. 우리나라 또한 자전거 이용 안전에 대한 인식개선을 위해 홍보 및 교육이 중요한 시점이다. 더불어 자신의 안전은 다른 누군가가 아닌 자기 자신이 지켜야한다. 잠깐의 불편함 때문에 자신의 안전에 무관심할 것인가?

 

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으