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[기자칼럼] 언제 어디서나 독서를 하자

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가을은 보통 ‘독서의 계절’이라 불린다. ‘등화가친’이라는 옛 사자성어를 보아도 가을밤은 시원하고 상쾌하므로 등불을 가까이하여 글 읽기에 좋음을 이른다. ‘등화가친’ 외에도 가을의 서늘한 기운이 처음 생길 무렵에는 등불 밑에서 글 읽기가 좋다는 뜻인 ‘신량등화’와 같이 가을이 독서의 계절이라는 것을 나타내는 다양한 사자성어들이 있다. 그러나 과연 독서의 계절은 가을에만 해당되는 것일까? 에어컨과 히터가 없던 과거에야 춥지도 덥지도 않은 날씨에 추수를 마치고 마음의 여유가 생기는 가을이 독서를 하기에 제격이었을 것이다. 그러나 지금은 사계절 내내 독서를 할 수 있는 환경이 갖추어졌다. 따라서 1년 열두 달 내내 독서의 계절이라고 볼 수 있는 것이다.

언제나 독서를 할 수 있는 환경임에도 불구하고 우리의 독서율은 매우 저조한 것으로 나타났다. 통계청 자료에 따르면 우리나라 성인 월평균 독서량은 남자 1.2권, 여자 1.4권으로 전체 평균 1.3권이다. 2013년 OECD가 발표한 전 세계의 독서량 조사 결과 우리나라는 1백92개 국가 중 166위로 하위권에 머물고 있다.

그렇다면 독서 습관을 어떻게 개선할 수 있을까? 주로 자투리 시간을 활용해서 독서하기 같은 흔한 방법을 생각한다. 이 같은 방법도 좋지만 우선 스스로가 책에 대한 흥미를 갖는 것이 중요하다. 그렇다면 책에 재미를 붙이기 위해 가까이 있는 우리학교 도서관의 여러 독서 이벤트를 활용할 것을 권한다. 이벤트에 참여해 독서의 흥미와 재미는 증가시키고 부담감은 줄이는 것이다. 한편 글이 빼곡하게 적힌 두꺼운 종이책이 싫다면, 인터넷으로 볼 수 있는 전자책을 먼저 시도해보는 것도 좋은 방법이다. 스마트폰으로 시간과 장소에 구애받지 않고 볼 수 있는 전자책을 자주 접하면서 조금씩 독서 습관을 길러보기 바란다.

독서를 많이 하면 우리는 어떤 효과를 볼 수 있을까? 독서 활동은 우리 뇌의 집중력과 기억력을 담당하는 전두엽을 자극한다. 전두엽을 자극하면 창의력과 학습능력이 발달되며 치매 발생 확률도 낮아진다. 독서를 통해 현 시대가 요구하는 창의적 사고능력의 향상 뿐 아니라 건강도 함께 챙길 수 있는 것이다.

독서가 하기 쉬워진 환경인 만큼 앞에서 언급한 독서 습관들 외에 자신에게 맞는 독서 방법은 무엇이 있는지 생각해보고 독서량을 늘려 보도록 하자. 독서로 인해 건강하고 창의력 넘치는 우리의 모습과 높아지는 우리나라의 독서율 순위를 기대해 볼 수 있을 것이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으