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[기자칼럼] 여기는 ‘안전불감국’

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지난 6일 제주 추자도 인근 해역에서 낚시어선 돌고래호가 전복돼 탑승자 21명 중 18명이 실종 혹은 사망하는 사건이 일어났다. 지난 해 세월호 참사 이후 또 다시 재난안전 관리시스템의 허점이 드러난 것이다. 이번 사건으로 인해 국민들의 안전불감증 문제가 다시 떠오르고 있다.

이번 사건은 해양경찰(이하 해경)의 늑장 대응과 구조 당국의 초기 오판으로 구조의 골든타임을 놓친 점에서 볼 때, ‘제2의 세월호 참사’라는 말이 나올 정도로 지난 해를 그대로 옮겨온 듯하다. 세월호 참사 이후 정부가 국민안전처를 출범시키는 등 안전대책 강화에 노력하는 모습을 보였지만 불과 1년 만에 같은 유형의 사고가 일어남에 따라 사실상 무용지물이 된 셈이다.

돌고래호 전복사고는 허술한 입·출항 관리로 정확한 승선인원이 파악되지 않았고, 탑승자 대부분이 구명조끼를 착용하지 않아 사태는 더욱 악화됐다. 또한 돌고래호와 비슷한 시각에 출항한 돌고래 1호는 날씨가 좋지 않아 추자항으로 돌아왔고, 돌고래호와 전화가 안 된다며 해경출장소에 알렸지만 해경은 아무런 조치를 취하지 않은 것으로 나타났다. 돌고래호 선장인 김철수 씨도 사고 당시 “배가 항해하면 무선통신이 해경과 연결돼 반드시 구조하러 온다.”고 승객들을 안심시켰지만, 선장 김씨의 바람과는 달리 해상교통관제센터(VTS)는 제 역할을 하지 못했다. 해경 측에선 초기 대응 미흡 지적에 대해 악천후와 표류 선박 예측시스템의 문제, 허위 탑승자의 거짓말 때문이라며 변명만 늘어놓았다.

국회는 11일 농림축산식품해양수산위원회 등 11개 상임위에서 이틀째 국정감사를 이어갔다. 이날 돌고래호 전복 사고에 대한 여야의원들의 질타와 어선 안전대책을 강화해야 한다는 주문이 쏟아졌지만 잘못을 서로에게 떠넘기고 질책하는 것에 그쳤다. 국정 운영에 머리를 맞대고 노력해야할 사람들이 함께 반성하기는커녕 서로를 공격하는 모습을 보며 국민의 한사람으로 회의감을 느끼지 않을 수 없었다.

재난을 예방하기 위해 설립했다는 국민안전처 또한 설립 목적과 대응이 상이해 보인다. 사건이 터지고 나서야 수습하기에 급급하고, 사건이 터지고 나서도 신속한 대응은커녕 오판과 초기 대응 미흡으로 해결 보지 못하고 있는 것이 작금의 현실이다.

국회는 서로를 질타하기에 앞서 정책 보완과 문제 해결에 앞장서야 한다. 국민안전처와 해경은 자신의 본분을 명심하며 사건 예방과 대응에 주력을 다해야 할 것이다. 우리 모두 안전불감증에 빠지지 않도록 항상 안전에 대해 점검하고 예방하는, 나아가 대응하는 힘을 길러야 할 것이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으