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얼마나 행복하신가요?

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사람들은 종종 다른 사람에게 “얼마나 행복하세요?”라고 묻는다. 그러면 그 질문을 받은 대부분의 사람들은 대답을 망설인다. 질문을 바꿔서 “행복하세요?”라고 물으면 대부분이 “아니오 행복하지 않은 것 같습니다”고 말한다. 왜 사람들은 자기 자신이 불행하다고 생각할까? 작년에 발표된 ‘OECD 국가별 행복지수’를 보면 우리나라는 전체 34개의 OECD 국가 중 63.2점으로 24위에 머물렀다. 87.5점으로 1위를 차지한 호주와 비교하면 행복지수가 낮음을 알 수 있다. 우리나라의 경우 1인당 국내총생산량이 2만 달러를 넘어선지 오래 되었음에도 불구하고 행복지수가 낮은 것을 보면 돈이 행복의 전부가 아니라는 것을 알 수 있다. 그렇다면 왜 사람들은 자기가 행복하지 않다고 생각하는 것일까란 의문을 가지게 된다.

우리나라와 다르게 국민소득이 2천만 달러밖에 되지 않는 부탄의 경우에는 국민의 97%가 행복하다고 대답한다. 부탄은 우리나라와 다르게 건강과 시간 활용 방법, 생활수준, 공동체, 심리적 행복, 문화, 교육, 환경, 올바른 정치 등 9개 분야의 지표를 토대로 산출한 GNH(Gross National Happiness)란 지표를 활용하여 국가를 운용한다. 그리고 전문 담당자가 1인당 5시간의 면담으로 약 8천명을 대상으로 구체적인 질문을 통해 국민들의 심리상태를 수치로 계산해 내는 방법을 활용해 정책에 반영하는 등의 노력을 하고 있다.

이처럼 국가가 개개인에게 관심을 가져주면 부탄처럼 국민들이 행복하다고 느낄 수 있다. 그러나 부탄의 국민들이 단순히 국가에서 국민 개개인에게 관심을 가져 주었기 때문에 국민들이 행복하다고 대답했다는 것으로는 보기 힘들다. 왜냐하면 우리나라 사람들의 입장에서 보면 우리나라가 부탄보다 국가시설, 치안, 교육환경 등이 모두 쾌적한 환경에서 생활하고 있으니 우리가 더 행복하다고도 말할 수 있기 때문이다. 이러한 반응을 보면 ‘개인의 만족’에 따라 행복이 정해지지 않을까란 생각이 든다.

우리나라의 경우 과도한 경쟁 속에 지금 행복하기보다는 경쟁에서 살아남아 미래에 더욱 행복할 것이라는 생각 때문에 불행하다고 느끼고 있을지도 모른다. 우리나라 사람들은 불확실한 미래의 행복을 쫓기 보다는 주변의 사소한 행복부터 느끼기 시작해야 한다. 지금도 불행한 사람이 미래에 어떻게 더 행복해질 수 있겠는가?

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으