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[기자칼럼] PPL을 향한 불편한 시선들

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지난 11일, 방송 예정인 드라마 ‘괜찮아, 사랑이야’ 제작사가 한 출판사에 제작지원 제안서를 제시하며 5억 원의 제작 지원금을 요구했다는 내용이 한 일간지에서 보도되어 논란이 됐다.

PPL은 영화나 드라마, 예능 등 방송 매체 속에 소품으로 등장하는 상품을 일컫는 말로, 제품을 의도적이고 자연스럽게 노출해 시청자에게 홍보하는 마케팅 전략의 하나다. PPL 지원 형태는 기업이 제작사에게 제작비를 지원하면 제작사는 해당 기업의 제품, 브랜드 로고, 상호, 간판 등을 노출시켜 주거나, 제작사가 필요한 의상, 가구 등의 소품과 촬영장소를 무상으로 제공해주는 것으로 구분할 수 있다.

초기 PPL은 영화제작부서에서 시나리오를 보고 기업이나 점포를 방문해 각 신(scene)에 필요한 소품을 요청해 배치했다. 그러나 2010년 1월 방송법 시행령이 개정되면서 기업이 먼저 자신의 제품을 노출시켜 달라고 요청하는 사례가 늘어났다.

얼마 전 종영한 드라마 ‘별에서 온 그대’에서 ‘에드워드 툴레인의 신기한 여행’이라는 책이 노출됐다. 이 책은 2009년 출간되어 5년 동안 1만 부가 팔렸지만 드라마에 책이 방영되고 석 달 만에 17만 부가 팔려나갔다. 책뿐만 아니라 자동차, 구두, 액세서리 등 드라마에 나온 소품들은 실시간 검색어에 오를 정도로 많은 주목을 받았다.

현재 제작사들은 날로 증가하는 TV 프로그램 제작비용을 감당하기 위해 적극적으로 PPL을 활용하고 있다. 최근 종영한 ‘응답하라 1994’ 제작사는 드라마 전개와 관계없는 여주인공을 모델로 쓴 제품들을 노출시키고 광고 멘트를 드라마 대사로 사용해 시청자들의 비판을 받았다. 드라마뿐만 아니라 예능도 마찬가지다. 출연진 전원이 같은 브랜드 옷을 착용한다거나, 특정 제품 혹은 장소를 과도하게 친절히 설명하는 등 특정회사를 대놓고 홍보하여 프로그램에 거부감을 일으킨다. 이제는 TV 프로그램의 콘텐츠를 시청하는 것이 아니라 PPL제품을 홍보하는 TV 프로그램을 시청하는 상황에 이르렀다.

현재의 TV 프로그램 수익구조나 제작환경을 미루어 볼 때, PPL을 활용해 부족한 제작비를 충당하는 것은 충분히 이해된다. 그러나 시청자들이 거부감을 느끼거나 비판의 소리를 낼 정도로 과도하게 PPL을 활용하는 것은 지양해야 한다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으