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[기자칼럼] 대학 구조조정, ‘아이고 의미없다’

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영화 ‘인터스텔라’는 전 세계가 식량부족에 시달리고 있는 상황에서 과거 조종사였던 쿠퍼와 NASA 직원들이 인류를 구하기 위해 시공간을 초월하는 우주로 나아가 지구를 대체할 만한 행성을 찾아나서는 이야기다. 쿠퍼의 딸인 머피는 반드시 돌아오겠다는 아버지의 말을 믿고 수십 년을 기다리고, 결국 머피가 생을 마감하기 전에야 쿠퍼가 돌아와 재회한다. 이 둘이 다시 만날 수 있었던 것은 신뢰와 사랑이 있었기 때문이었다.

신뢰를 구축하기 위해서는 먼저 상대방을 믿고자 하는 마음과 양보가 있어야 한다. 올해 교육부는 다방면을 통해 전국에 있는 모든 대학에 대해 구조조정 개혁을 요구하고 있다. 물론 학령인구 감소에 따른 정부의 불가피한 정책임을 잘 알고 있다. 그러나 대학 구조조정 과정에서 많은 대학들이 학교와 학생간의 갈등, 학교와 정부 간의 갈등으로 몸살을 앓고 있다.

우리학교는 지난 24일 학칙 및 학칙 시행세칙 개정(안)을 공고하며, 사실상 대학 구조조정에 들어갔다. 이번 개정안은 일부 학과와 단과대학을 통폐합하는 교육편제개편안을 포함하고 있는데, 이 교육편제개편안 수립과정에서 많은 갈등이 있었다. 일부 학과는 재학생들과 동문들이 반대서명운동과 교내 시위를 진행하며 학교 측의 일방적인 통보에 대해 반대의사를 표했고, 지난 4월에 있었던 교육편제조정 설명회에서는 총학생회와 단과대학 학생회 등이 학교 측에 ‘당사자의 의견이 수렴되지 않은 교육편제조정’이라며 항의 했다.

학교가 대학구조조정에 있어 교수들의 의견만을 수렴하고 당사자인 학생들의 의견을 수렴하지 않은 것은, 아니 들으려는 생각조차 없이 추진한 것은 안타까울 따름이다. 아무리 다른 학교보다 오래전부터 준비했다고 주장하더라도 그 과정에서 학생의 의견이 반영되지 않았다면, 다른 학교의 구조조정안 보다 더 낫다고 말할 수 없고 오히려 학교가 학생을 신뢰하지 못한다는 것을 스스로 반증하는 셈이다. 이해당사자이기 때문에 혹은 학생들이 당연히 반대할 것이기 때문에 의견수렴과정에서 배제한다는 것은 이해할 수 없다. 마땅히 학생들을 참여하게 하고 설득하는 것이 학교가 해야 할 일이다.

이제 당장 2015년 신학기가 되면 일부 학과들은 신입생 모집이 중지되고 재학생들이 졸업하게 되면 일부 학과는 영원히 사라지는 상황에 이르게 된다.

교육부의 계획에 따라 우리학교도 앞으로 몇 차례 더 구조조정을 실시해야 한다. 앞으로 진행될 대학 구조조정은 지금보다 더 고통스러울 수 있다. 그러나 교수와 학생간의 상호 신뢰와 학교와 교수간의 상호 신뢰, 학교와 학생이 서로 믿고 서로의 의견을 들으려는 노력을 기울인다면 모두가 함께 이해하고 기꺼이 동참해 나갈 것이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으