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두 개의 작은 바퀴로 대한민국을 누비다

전국 최초 4대강 및 국토종주 라이딩 코스 완주한 문성화 교수


문성화(교양교육대) 교수는 지난 7월, 속초-춘천 코스를 끝으로 전국 최초로 대한민국 동서남해안과 휴전선 및 백두대간, 4대강 코스를 모두 달성했다. 이 과정에서 그는 우리나라에서 자전거로 오를 수 있는 가장 높은 코스인 함백산(해발 약 1천5백73m)을 두 번이나 올랐다. 라이딩을 향한 사랑이 남다른 문성화 교수를 만나 그의 라이딩 이야기와 학생들에게 전하는 말을 들어보았다.

라이딩이 주는 선물
2012년 7월, 노무현 전 대통령의 묘소 참배를 위해 2백여km를 달린 것이 그의 첫 장거리 라이딩이었다. 이후 2014년 여름부터 장거리 라이딩을 본격적으로 시작해 현재에 이르기까지 총 약 2만km를 종주했으며, 주말 중 하루는 비가 오나 눈이 오나 꾸준히 7~8시간 동안 평균 1백20km~1백50km를 달려왔다. 그는 “라이딩이 제게 준 가장 큰 선물은 성취감입니다. 하루 1백km가 넘는 라이딩으로 몸은 녹초가 됐어도 마음만은 성취감으로 가득 차 일주일간 쌓인 스트레스가 다 풀려요.”라며 라이딩에 대한 그칠줄 모르는 애정을 과시했다.

가장 기억에 남는 라이딩 코스, 함백산
함백산은 국내에서 자전거로 오를 수 있는 가장 높은 곳이다. 문성화 교수는 이곳을 가장 기억에 남는 라이딩 코스로 꼽았다. “태백의 중턱에서 라이딩을 시작하여 만항재와 함백산을 넘어 우리나라에서 가장 높은 기차역인 추전역을 통과하는 총 65km 코스로, 업힐(오르막 라이딩)을 좋아하는 저에게 아주 매력적인 코스였어요.” 또한 그는 “스칸디나비아 반도의 북유럽 3개국과 알프스를 제가 주문제작한 우리학교의 로고가 박힌 옷을 갖춰 입고 종주하는 것이 목표입니다.”라고 전했다.

학생들에게 전하는 말
그는 우리학교 학생들에게 “장거리 라이딩뿐만 아니라 인생에서도 무엇이든 시도해보도록 하세요. 만일 중간에 포기하더라도 자신이 어디까지 갈 수 있는지를 아는 것만으로도 반은 성공입니다.”라며 도전의 중요성을 강조했다. 마지막으로 그는 자전거로 통학하거나 라이딩을 즐기는 학생들에게 “혹시 모를 안전사고를 대비해 헬멧 등 안전장비는 필수입니다. 안전사고는 잠깐의 방심에서 비롯된다는 점을 꼭 기억하세요.”라고 조언했다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금