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창업 전선에 뛰어든 선배들을 만나다

젊은 농촌 사업가, 박재현 씨


박재현(생명과학·3) 씨는 성분조성에 따른 베타글루칸 함량이 높은 잎새버섯에 대한 연구를 바탕으로 창업에 뛰어들었다. 베타글루칸은 면역력 강화물질로, 혈당강하 및 혈중 콜레스테롤 감소 효과가 우수하다. 또한 지질대사를 개선하여 체지방 형성과 축적을 억제함으로써 항 비만효과 또한 지니고 있다. ‘버섯의 왕’으로 불리고 있는 잎새버섯은 다른 식물과 비교해 베타글루칸 함량이 높아 그 가치가 높다. 이는 식용으로 섭취하는 것만으로도 면역력을 증진시켜 이미 선진국에서는 그 연구가 활발히 진행되고 있는 상태이다. 잎새버섯은 현재 우리나라에서는 서울이나 부산의 백화점에서 고가에 판매되는 버섯이기 때문에 박재현 씨는 대중화를 이끌고 싶다는 생각으로 창업 아이템으로 선정하게 됐다고 밝혔다.

직접 그려가는 내 그림
“제가 원하던 창업 아이템의 그림을 그리고 있는 과정이기 때문에 후회는 없습니다.” 자신이 하고 싶은 일을 하기 때문에 후회는 없다는 박재현 씨에게도 창업 과정에서 힘든 점이 많았다고 한다. “아무래도 가장 힘든 점은 자금문제인 것 같습니다. 사업주의 입장이 되어 직원들의 인건비나 사업비용 등을 지불해야 하기 때문에 어느 정도 수입이 나지 않으면 힘들겠죠. 우리학교 사업화에 선정되어 시제품 개발 비용으로 3천만원을 지원금으로 받았고, 그 외의 초기 투자 자본은 1억 이상 투자한 상태입니다.” 이러한 자금 문제를 해결하기 위해 박재현 씨는 앞으로도 다양한 지원 사업에 계속 도전하며 수익창출을 위해 노력할 것이라 말했다.

현재에 안주하지 않는 개척정신
박재현 씨는 베타글루칸에 관한 연구 창업에 머물지 않고, 귀농∙귀촌 컨설팅을 실시해 법인이나 조합을 만들어 대규모 해외 수출을 하는 등 다양한 미래계획을 수립하고 이를 이뤄가기 위해 실질적인 노력을 하고 있다. “농민들의 부담을 줄이기 위해 농수산물유통공사와 연계해 농수산물 원재료의 수입도 생각하고 있습니다. 또한 지금 제 소재지인 달성군청 농촌 지도과에서 6차 산업 융자 지원을 받아 귀농∙귀촌 컨설팅 등 귀농∙귀촌 사업을 시작할 계획도 가지고 있습니다.” 박재현 씨는 창업을 꿈꾸는 사람들에게 끊임없이 계획을 세우고 구상하되 거기에만 머물지 말라고 조언했다. “사업은 실제로 재화가 오가는 것이기 때문에 창업을 하게 되면, 성공할 수 있을지 여부를 잘 생각해 보아야 합니다. 또한 아이템의 수익성이나 지속성이 있는지 고려해야 합니다.” 덧붙여 그는 우리나라가 외국에 비해 스타트업 기업에 대한 초기투자비용을 많이 지원해주기 때문에 이러한 인프라를 많이 알아두는 것이 좋다고 조언했다.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금