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창업 전선에 뛰어든 선배들을 만나다

젊은 농촌 사업가, 박재현 씨

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박재현(생명과학·3) 씨는 성분조성에 따른 베타글루칸 함량이 높은 잎새버섯에 대한 연구를 바탕으로 창업에 뛰어들었다. 베타글루칸은 면역력 강화물질로, 혈당강하 및 혈중 콜레스테롤 감소 효과가 우수하다. 또한 지질대사를 개선하여 체지방 형성과 축적을 억제함으로써 항 비만효과 또한 지니고 있다. ‘버섯의 왕’으로 불리고 있는 잎새버섯은 다른 식물과 비교해 베타글루칸 함량이 높아 그 가치가 높다. 이는 식용으로 섭취하는 것만으로도 면역력을 증진시켜 이미 선진국에서는 그 연구가 활발히 진행되고 있는 상태이다. 잎새버섯은 현재 우리나라에서는 서울이나 부산의 백화점에서 고가에 판매되는 버섯이기 때문에 박재현 씨는 대중화를 이끌고 싶다는 생각으로 창업 아이템으로 선정하게 됐다고 밝혔다.

직접 그려가는 내 그림
“제가 원하던 창업 아이템의 그림을 그리고 있는 과정이기 때문에 후회는 없습니다.” 자신이 하고 싶은 일을 하기 때문에 후회는 없다는 박재현 씨에게도 창업 과정에서 힘든 점이 많았다고 한다. “아무래도 가장 힘든 점은 자금문제인 것 같습니다. 사업주의 입장이 되어 직원들의 인건비나 사업비용 등을 지불해야 하기 때문에 어느 정도 수입이 나지 않으면 힘들겠죠. 우리학교 사업화에 선정되어 시제품 개발 비용으로 3천만원을 지원금으로 받았고, 그 외의 초기 투자 자본은 1억 이상 투자한 상태입니다.” 이러한 자금 문제를 해결하기 위해 박재현 씨는 앞으로도 다양한 지원 사업에 계속 도전하며 수익창출을 위해 노력할 것이라 말했다.

현재에 안주하지 않는 개척정신
박재현 씨는 베타글루칸에 관한 연구 창업에 머물지 않고, 귀농∙귀촌 컨설팅을 실시해 법인이나 조합을 만들어 대규모 해외 수출을 하는 등 다양한 미래계획을 수립하고 이를 이뤄가기 위해 실질적인 노력을 하고 있다. “농민들의 부담을 줄이기 위해 농수산물유통공사와 연계해 농수산물 원재료의 수입도 생각하고 있습니다. 또한 지금 제 소재지인 달성군청 농촌 지도과에서 6차 산업 융자 지원을 받아 귀농∙귀촌 컨설팅 등 귀농∙귀촌 사업을 시작할 계획도 가지고 있습니다.” 박재현 씨는 창업을 꿈꾸는 사람들에게 끊임없이 계획을 세우고 구상하되 거기에만 머물지 말라고 조언했다. “사업은 실제로 재화가 오가는 것이기 때문에 창업을 하게 되면, 성공할 수 있을지 여부를 잘 생각해 보아야 합니다. 또한 아이템의 수익성이나 지속성이 있는지 고려해야 합니다.” 덧붙여 그는 우리나라가 외국에 비해 스타트업 기업에 대한 초기투자비용을 많이 지원해주기 때문에 이러한 인프라를 많이 알아두는 것이 좋다고 조언했다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으