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일본 문부과학성 국비유학생에 선발된 최혜령 씨

3년간의 노력이 이뤄낸 결실

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"기회를 잡기 위해선 그에 따른 노력이 있어야 한다는 걸 잊지 마세요."

일본 문부과학성 일본어·일본문화연수생 국비유학 프로그램에 최혜령(일본어문학·4) 씨가 최종 선발됐다. 최혜령 씨는 오는 10월 일본으로 떠나 오키나와 류큐대학에서 1년 간 수학한다. 그녀는 1년 간 학비면제, 왕복항공권 및 매월 약 1백2십만 원 가량의 장학금을 지급받게 된다. 최혜령 씨를 만나 유학생에 선발되기까지의 과정에 대해 들어보았다.

1학년 때의 꿈이 현실로 다가오다
일본 문부과학성 일본어·일본문화연수생 국비유학프로그램은 일본에서 공부하기를 원하는 모든 외국인들이 꿈꾸는 목표다. 일본정부는 상호이해증진, 우호관계 심화에 공헌할 인력 양성을 목적으로 1979년 처음 이 프로그램을 만들었다. 우리나라는 1981년 처음으로 그 적용 대상이 되었다.
최혜령 씨는 “1학년 때부터 하고 싶었던 프로그램에 선발되어서 기쁘기도 하지만 아직까지 얼떨떨한 것 같아요. 서류준비와 같은 전반적인 프로그램 준비에 도움을 주신 어수정 교수님께도 감사의 인사를 드리고 싶습니다. 또한 유학생활을 하면서 일본의 타지역보다 높은 수치를 기록하고 있는 오키나와의 출산율에 대해 조사해 논문을 써서 매년 더 심각해지는 우리나라 저출산 문제에 실질적인 도움을 주고 싶습니다.”라고 소감과 포부를 전했다.

재밌게 느끼던 것이 가장 자신 있는 것으로
중학생 때 제2외국어 수업을 통해 일본어를 처음 배우기 시작한 그녀는 일본어에 흥미를 느껴 꾸준히 공부한 후, 우리학교에 특기생으로 입학했다. 남들보다 조금 앞서 있다고 생각한 그녀에게 첫 번째 국비유학생 선발에서 탈락한 일은 적지 않은 충격이었다. “특기생으로 입학했다는 생각에 조금 안일한 태도를 가지고 있었던 것 같아요. 학과참여활동 비중이 적었던 것도 문제점으로 삼고 2학년 때부터는 기회가 있으면 학과활동에 모두 참여하려고 했어요.” 소극적인 성격의 그녀였지만 국비유학생 선발을 위해 학과 내 스터디 동아리 부장, 일본어 원어 연극 주인공을 맡는 등 다양한 학과활동에 참여했다.

기회를 잡기 위한 준비를 해라
일본의 다른 섬들로부터 멀리 떨어져 있는 오키나와는 그만큼 일본과 다른 그만의 문화가 있다. 최혜령 씨는 “계속 표준어로만 일본어를 공부했었는데 오키나와 유학을 통해 그곳의 전통방언을 배우고 싶어요.”라며 앞으로의 유학생활에 대한 기대감을 드러냈다.
최혜령 씨는 국비유학생 프로그램을 준비하는 후배들에게 “기회가 오기만을 바라고 준비를 하지 않는다면 막상 기회가 와도 잡을 수 없을 것이라고 생각해요. 관련 자격증과 요구되는 지원 자격을 미리 충족시켜 놓는다면 충분히 해낼 수 있을 것입니다.”라고 조언했다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으