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한・중을 잇는 언어의 가교

‘2017 중국어 말하기・노래 경진대회’ 대상 수상 이성덕 씨


지난 9월 23일, 광주시와 호남대학교 공자아카데미가 공동으로 주최한 ‘2017 중국어 말하기·노래 경진대회’에서 이성덕(중국어문학·2) 씨가 말하기대회 성인부 대상을 수상했다. 그는 본 대회에서 자신이 쓴 ‘성공의 조건’이라는 글을 유창한 중국어로 발표함으로써 오랫동안 갈고 닦아온 실력을 뽐냈다. 중국어에 대한 열정과 끈기로 우수한 성적을 거둔 이성덕 씨를 만나 보았다.

끈기를 가지세요!
이성덕 씨는 이번 대회에서 ‘성공의 조건’이라는 주제로 장문의 글을 지어 발표했다. 그는 “사람들은 저마다 성공을 바랍니다. 고등학생들은 좋은 대학에 입학하기를 원하고, 대학생들은 좋은 직장에 입사하기를 원하죠. 하지만 이 모든 희망사항을 이룰 수 있을 만큼의 끈기를 갖기란 사실 힘이 듭니다.”라며 “누구나 꿈을 향해 달려가다 보면 지치는 때가 오기 마련인데, 힘겹더라도 그때 내딛는 어려운 그 한 걸음이 백보 전진을 가능케 할 것입니다. ‘견지( 坚持, jiānchi)’는 중국말로 지속적으로 해나간다는 의미인데요. 성공에는 ‘견지’가 반드시 필요합니다.”며 끈기를 강조했다. 이번 대회에서 ‘성공’에 대한 자신의 생각을 이야기한 이성덕 씨는 깔끔한 전달력, 정확한 발음으로 심사위원들의 호평을 얻었다.

능동적인 대학생활
“우물 안 개구리가 되기보다 더 넓은 세상에서 제가 어느 정도 실력을 지니고 있는지 알아보고 싶었습니다.”라고 대회에 참가 계기를 설명한 그는 앞으로도 여러 대회에 도전함으로써 많은 것을 경험하고 싶다고 했다. 한편, 그는 우리학교 공자아카데미의 다양한 프로그램에 참가하고, 중국어기숙사(C-CLIK House)에 거주하면서 중국인 친구를 사귀는 등 낯선 것을 두려워하지 않고 끊임없이 도전하면서 중국어 실력을 키웠다. 이번 대회를 준비하면서도 좀 더 정확한 발음을 구사하기 위해 중국인 친구들에게 조언을 얻었다고 한다.

중국인에게 한국어를 가르치는 것이 꿈
문학에는 그 나라 사람들의 삶이 담겨있다고 한다. “제가 전공하고 있는 중국어문학은 중국의 언어뿐만 아니라 그들의 소소한 생활 및 문화 또한 엿볼 수 있는 매력을 지니고 있어요.” 그것이 중국어문학을 전공으로 선택하게 된 이유라고 한다. 한편 그는 토요일마다 중학생들에게 중국어를 가르치고 있다. “저의 말과 행동으로 다른 사람들이 긍정적으로 변화하는 것이 느껴질 때 큰 보람을 느껴요.”라고 밝힌 그는 앞으로 중국에서 한국어를 가르치는 것이 꿈이라고 전했다. 그는 자신의 꿈에 가까워지기 위해 한국문화정보학을 복수전공할 계획이라고 한다. 그가 꿈을 이뤄 많은 중국인들에게 한국어를 가르치게 될 날이 오기를 기원해본다.

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[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하