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‘Food Genic’ 팀, 농림축산식품장관상 수상

한약재로 닭을 위한 한방사료를 개발하다

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지난 8월 2일, 농식품분야에 남다른 애정을 가지고 있는 학생 5명으로 구성된 ‘Food Genic’팀이 농림축산식품부가 주최한 ‘제4회 6차 산업모델 공모전’에서 농림축산식품부장관상을 받았다. ‘Food Genic’팀이 내놓은 상품은 망개뿌리, 우엉, 대추 세 가지의 부산물을 활용해 면역력증진 및 항균작용 등의 효과를 볼 수 있는 양계용 한방 보조사료 ‘포에그’이다. ‘포에그’는 현재 특허출원까지 완료된 상태이며 효능을 인정받아 지난 3월 ㈜신흥바이오메디를 창업해 영천 양계농장을 중심으로 시판을 앞두고 있다. ‘Food Genic’팀 대표이자 ㈜신흥바이오메디 대표이사인 김승환(식품가공학·4) 씨를 만나보았다.

평소의 관심이 제품 개발로
AI사태가 극단으로 치닫던 작년, 김승환 씨는 닭들이 살처분되는 모습을 보면서 닭을 살릴 수 있는 방법을 찾기 시작했다. “고민하던 중 당시 한약재와 약초 달인 물을 사료에 섞여 먹인 할머니댁의 닭들은 그 사태를 무사히 피해갔다는 것을 기억해냈고, ‘닭을 위한 한방사료’라는 키워드를 생각해냈죠.” 그 후 이를 현실화시키기 위해 그는 팀원들을 모았다. 팀원은 김승환 씨를 포함해 총 5명으로 우리학교 구혜림(공중보건학·1) 씨, 여예림(문헌정보학·3) 씨와 대구대학교 김서윤(식품공학·3) 씨, 장지현(식품공학·4) 씨이다.

닭을 위한 한방사료 ‘포에그’
먼저 ‘Food Genic’팀은 음식물 쓰레기로 전락해 버려지는 한약재 부산물들을 활용해보기로 했다. 닭에게 가장 좋은 효과를 주는 조합을 알기 위해 다양한 한약재들을 배합해보며 연구했다. 실험 끝에 경북에서 구하기 쉬운 대추(경산), 망개뿌리(영천), 우엉(안동) 세 가지 한약재의 부산물을 미생물(바실러스 메가테리움)과 당밀을 섞어 발효시켰을 때 효과가 가장 뛰어나다는 사실을 알아냈다. “망개뿌리는 중금속을 해독하는 효능이 있고, 동시에 항균작용도 합니다. 또 우엉과 대추는 항균작용뿐만 아니라 항산화 효과까지 가지고 있죠. 거기에 미생물(바실러스 메가테리움)과 당밀을 함께 첨가하면 소화흡수율이 높아집니다.” 포에그는 이렇게 약 1년 동안의 개발 기간을 거쳐 완성되었다.

인간의 미래와 밀접한 농식품업
김승환 씨는 이번에 개발한 한방사료의 ‘한약재 부산물을 이용한 기능성 사료제조’ 특허 외에도 ‘필름형 비타민 제조방법’ 등 모두 5개의 특허를 출원한 바 있다. 앞으로의 계획에 대해 묻자 “계약 사육 및 체험 농장 등 다양한 방법으로 사업을 확대해볼 예정입니다.”라며 사업계획을 밝혔다. “저는 농업이 우리의 삶에 크게 연관 되어있는 분야라고 생각합니다. 식생활은 인간뿐만 아니라 모든 생명에게 필수적이죠. 미래에 주목받는 산업 또한 농식품업과 관련되지 않을까 싶습니다. 농식품이 곧 우리의 미래라고 생각합니다.” 마지막으로 그는 좋은 성과를 이루어 기쁘고, 앞으로도 계속해 노력을 이어가겠다고 전했다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으