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[기자칼럼] 우리 아이들이 위험하다

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‘4살 여아 성폭행한 50대 男’, ‘통영 열 살 소녀 성폭행 사건’, ‘성폭행 당한 여자 알바생’, ‘나주 초등생 성폭행’… 요즘 뉴스나 실시간 검색어창에서 하루가 멀다 하고 접하는 기사 들이다. 최근 하루에 한번 이상은 ‘성폭행 사건 기사’를 보게 되는데, 그 중 눈에 띄게 아동을 대상으로 한 성폭행 사건이 늘고 있다. 우리나라 아동 성범죄는 최근 5년간 4,000건 이상, 하루 2.17건 이상 수사기관에 집계된다. 특히 전체 미성년 성범죄 중 13세 미만 아동을 대상으로 한 성범죄가 87%를 차지한다.

우리는 이미 지난 2008년 ‘조두순 사건’, 2010년 ‘김길태 사건’으로 분노했고, 이를 계기로 아동 성폭행 문제가 사회 문제로 떠오른 지 수년이 지났다. 그러나 아동을 대상으로 한 성폭행 사건의 수가 줄기는커녕, 범죄가 잇달아 일어나고 잔혹성이 날로 심각해지고 있다.

이렇듯 ‘아동 성범죄’가 사회적 이슈가 된 지 오랜 시간이 지났음에도 불구하고 계속해서 사건들이 일어나는 원인은 무엇일까? 이러한 사건이 발생할 때마다 전자발찌 부착, 성범죄자 신상공개 등 각종 대책이 쏟아지고 있지만 그 실효성은 미비하다. 정부에선 보여 주기식의 단기적인 대책들만 내놓을 뿐, 실질적인 변화가 없기 때문이다. 게다가, 성범죄 형량이 터무니없이 낮다는 것이다. 여성가족부가 발표한 분석 결과에 따르면, 지난 2000~2010년까지 아동 청소년 강간범 중 35%는 3년 이상~5년 미만의 형을 받았고, 강간 범죄 63.8%는 5년보다 낮은 형을 받았다. 이렇듯 솜방망이 처벌 때문에 우리나라의 성범죄 재발률은 45.1%로 매우 높다.

외국의 아동 성범죄 처벌을 살펴보면, 프랑스는 15세 이하의 아동 성폭행범에게는 무조건 20년 징역형을 내리고, 스위스에서는 종신형을 선고한다. 또 중국과 이란은 아동 대상 성범죄에 대한 법정 최고형은 사형으로, 우리나라와는 달리 강도 높은 처벌을 통해 성범죄 발생을 방지하고 있다.

이제는 일회성에 그치는 대책이 아니라 실효성이 있는 정책이 나와야하고, 근본적인 원인을 찾아서 사회 구조 자체가 바뀌어야 한다. 외국의 경우처럼 처벌을 더욱 강력히 하거나, 재범률을 낮추기 위해 허술한 성범죄자 관리에 더욱 철저함을 기해야 한다. 이보다 더 근본적인 문제는 우리 사회는 제대로 된 성교육이 전무하고, 학교에서도 체계적이지 못한 성교육으로 인해 건강하고 올바른 성에 대한 인식과 의식이 확립되지 못한다는 점이다. 즉, 어린 아이들이 어렸을 때부터 실재적인 성교육 프로그램을 통해 사회 전반에 걸쳐 올바른 성 인식을 뿌리내리는 것이 중요하다. 더 나아가, ‘우리’라는 의식을 가지고 가족에서 주변으로 관심을 넓혀 우리 모두가 아이들을 지켜내야 할 것이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으