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[기자칼럼] ‘착한’을 넘어선 ‘똑똑한’ 소비자 되자

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1996년 미국의 ‘라이프’지는 ‘어젯밤 당신이 150달러를 주고 샀을지도 모르는 나이키 신발을 만든 사람이 12살 된 파키스탄 어린이이며 그 아이가 하루에 받는 돈은 고작 2달러에 불과하다’고 말해 많은 사람들에게 큰 충격을 주며 ‘사람이 있는, 따뜻한 소비’공정무역에 관심을 촉구했다.

서양에 비하면 늦은 감이 있지만 우리사회도 공정무역에 대한 관심의 바람이 불고 있다. 두레생협, 아름다운 가게 등의 온·오프라인 매장을 통해 공정한 방법으로 거래된 커피, 직물, 설탕 등을 구입할 수 있으며 공정무역 전문 매장 외에도 마트와 편의점에서도 커피와 초콜릿 등의 몇 가지 공정무역 상품을 구입할 수 있다.

하지만 여전히 많은 커피, 초콜릿 등 가난한 나라의 생산자들이 생산한 제품은 대기업에 유리한 유통망을 거쳐 비싼 가격으로 소비자에게 공급되며 이 과정에서 가난한 나라의 생산자들은 노동에 대한 정당한 대가를 받지 못하고 노동착취와 빈곤에 시달리고 있다.

이러한 정당한 대가를 받지 못하는 가난한 나라의 생산자들을 위한 무역방식이 공정무역(Fair Trade)이다. 공정무역은 노동착취와 저임금 문제를 공평하고 지속적인 거래를 통해 해결하려는 세계적인 운동으로 ‘공평하고 지속적인 거래기반의 파트너십’이며 동등한 관계를 맺고 생산자의 인권을 지키려고 노력하는 ‘착한무역’이다.

가난한 나라의 생산자에게 공정한 대가를 주자는 공정무역을 통해 일부 소비자들은 ‘상생’에 눈을 떴다. 가난한 나라에 기부하자는 마음이 아닌 당연한 무역의 구조로서 공정무역을 받아들이는 것만으로도 분명 가치 있는 성과이다.

하지만 여전히 많은 사람들은 공정무역에 대해 잘 알지 못하며 일부 기업들은 공정무역을 마케팅수단으로 이용하고 있다. 노동의 대가라는 당연한 논리를 많은 사람들에게 알리고 더 많은 기업이 ‘공정한’ 생산과 윤리적인 사회참여를 할 수 있도록 요구하고 감시해야 할 것이다.

이를 위해서는 공정무역의 권장과 다양한 분야의 활발한 사회운동이 합쳐져야 한다. 이제는 착한소비의 뿌듯함을 넘어서서 불평등한 구조의 생산과 유통에 대한 문제의식을 가져야 한다. 우리 또한 수업이 끝나고 마시는 커피가 어느 나라에서 누가 생산한 것인지에 대해 생각하고 고려하는 ‘착한’을 넘어선 ‘똑똑한’소비자가 되어야 할 것이다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으