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젊은 엔지니어 4인이 개발한 전망있는 기술

평화KMU팀, ‘2016 창의적 종합설계 경진대회’서 장관상 수상

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한국산업기술진흥원이 주최한 ‘2016 창의적 종합설계 경진대회’에서 우리학교 기계자동차공학과 소속 학생들로 구성된 평화KMU팀이 산업통상자원부 장관상을 수상했다. 전국의 공과대학 학생들이 참가한 이번 대회에서 기발하고 참신한 기술을 개발하는 데 성공하여 우수한 성적을 거둔 평화KMU팀을 만나 수상소감과 함께 대회 출품작에 대한 자세한 이야기를 들어보았다.

오랜 노력이 가져온 값진 결과
평화KMU팀-장재우, 권동관, 이민섭, 김정우(기계자동차공학·4)-은 지난 학기에 ‘캡스톤디자인’ 수업을 함께 수강했다. 이들은 교내 캡스톤디자인 작품 전시회 장려상 수상을 계기로 ‘2016 창의적 종합설계 경진대회’에 도전하게 되었다. 장재우 팀장은 “오랜 공을 들인 만큼 값진 결과를 얻어 매우 기쁘고, 직접 개발한 기술이 공공연하게 인정받은 것 같아 뿌듯합니다.”라고 소감을 밝혔다.

운전자의 안전을 위해
이번 대회의 출품작이자 평화KMU팀이 개발한 기술의 명칭은 ‘능동형 잠금 후드 래치(hood latch) 시스템’이다. ‘후드 래치’란 자동차 후드가 주행 중 운전자의 시야를 가리는 것을 방지하기 위해 후드가 열리지 않도록 걸어주는 잠금쇠를 말한다. 이는 최근 벌어진 현대, 닛산 자동차 대량 리콜 사태의 원인이기도 하다. 평화KMU팀은 본래 수동으로 작동되는 후드 래치 시스템에 전자제어기술을 가미함으로써 주행속도가 시속 20km에 달하면 후드 래치가 자동으로 작동하도록 했다. 이 기술은 가격 및 기술 측면에서 실용성이 매우 높아 이미 관련 기업에 기술 이전을 마친 상태이며, 상용도와 교통사고 예방 기여도가 높다는 점에서 가치가 뛰어난 기술로 평가되고 있다.

어려움 속에서도 최선을 다하는 자세
평화 KMU의 팀원들은 “학교 내에 연구를 진행할만한 장소가 여의치 않아 장소 섭외에 있어 다소 어려움을 겪었어요. 또한 학교에서 지원해주는 지원금의 수령 절차가 까다로워 제한적인 환경에서 대회 준비를 할 수밖에 없었습니다.”라며 대회 준비 중에 겪은 어려움에 대해 전했다. “그렇지만 어려운 상황 속에서도 최선의 기술을 개발하기 위해 모두가 힘을 쏟은 덕분에 좋은 결과가 있었다고 생각하며, 여기에 그치지 않고 ‘능동형 잠금 후드 래치 시스템’ 기술의 호환성과 실용도를 더욱 높여 발전된 기술을 마련하기 위해 앞으로도 연구를 지속할 계획입니다.”라고 다짐했다.

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[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으