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성년의 날, “난 이제 더이상 소녀가 아니에요”

사회인으로서의 책무를 일깨워주며 성인으로서의 자부심 부여

5월 21일은 인생에서 단 한번밖에 없는 ‘성년의 날’이다. 하지만 요즘 성년의 날은 장미, 향수 등의 선물을 주고받는 날로 이벤트식 행사로 전락해 버렸다. 성년에게 주어진 권리로는 매매권 행사, 소유권 행사, 계약 체결 등 완전한 법률 행위를 할 수 있으며, 그 밖에 ‘약혼의 자유’, 각종 선거권, 정당원의 가입 자격 등의 권리가 주어진다. 성년의 날을 기념해 주어진 자유에 대한 책임감 있는 어엿한 성인으로 거듭나자.

● 우리나라의 성년식

■ 전통 성년식
남자의 성년식은 관례(冠禮)라고 부르며 성인이 되는 남자(15-20세)에게 관(모자)을 씌워 성년 복장을 입히는 의식으로써 4례(관혼상제) 중의 하나였습니다. 관례를 올린 후에는 관명(官名)과 자(字)를 쓰며 혼례 및 관직에 오를 자격과 향교나 성균관에 입학할 수 있는 자격을 주었습니다.

여자의 성년식은 계례(荇禮)라고 부르며 성인이 되는 여자(15세)에게 머리를 올려 쪽을 찌고 비녀(용잠: 龍簪)를 꽂아 주고 성년의 복장(흔히 녹색 저고리에 청색 치마)을 입히는 의식입니다.

보통 관례와 계례는 결혼 날짜에 임박해서 치러졌는데 이는 관례의식을 마쳐야만 혼례를 치룰 수 있다는 관습에 의한 것입니다. 이렇게 어린이가 어른이 되면, 남자는 갓을 쓰고, 여자는 쪽을 찌는 성인식을 통해 공식적으로 어른이 되었음을 알렸다고 합니다.

남자는 15세에서 20세 사이에 관례를 하는 것으로 되어 있는데, 조선 후기에 와서는 10세가 지나면 이미 혼인을 하는 경우가 많아져서 관례도 빨라질 수밖에 없었습니다. 그러므로 옛날의 성년식은 지금처럼 20세로 고정된 것은 아니었습니다.

■ 현대 성년식
성년의 날 의식이라고는 하지만 실상 직장에서 이날을 기해 20세가 된 사원을 격려하는 모임을 가지거나, 가정에서는 성년이 된 자녀를 자축하는 정도입니다.

문화체육관광부에서는 이러한 전통 성년례를 부활시켜 청소년들에게 전통문화에 대한 긍지와 자부심을 심어주고, 전통 성년례에 담긴 사회적 의미를 깨우쳐 줄 목적으로 1999년부터 표준 성년식 모델을 개발, 전통 관례복장을 갖추고 의식을 주관하는 어른을 모셔놓고 상견례(相見禮)·삼가례(三加禮)·초례(醮禮)를 거쳐 성년선언으로 이어지는 성년의 날 행사를 하고 있습니다. 2006년 9월부터 여성가족부에서 성년의 날을 주관하고 있습니다.

● 외국의 성년식

■ 아프리카문화권
아프리카 문화권에서는 육체적 고행을 요구하거나 시험을 통해 성인 여부를 결정한다. 몸에 상처를 내어 특별한 표식을 하는 게 일반적이지만, 때로는 장애물을 해결하는 시험을 치른다.

성인식의 절정은 소 등 뛰어넘기다. 발가벗은 몸으로 소 등을 네 번 뛰어오른다. 무사히 뛰어오르면 성인식을 통과했다는 축하를 받지만, 만일 소등에서 떨어지면 평생 놀림감이 되고 여자들로부터 채찍질 받는다.

■ 미국
미국은 1940년 의회에서 매년 5월 제 3일요일을 `시민의 날`로 정해 새로 선거권을 갖는 성년에게 축하잔치를 베풀어왔다. `I am an American Day`로 불리는 이 기념일은 1952년부터는 9월 17일로 변경됐으며, 이날은 미국에서 출생했거나 이민자를 막론하고 미국시민이 되었음을 공식적으로 확인시켜주고 각 지방별로 노래부르기와 댄스파티 등 축하잔치를 열어준다. 성년이 되는 연령이 주에 따라 조금 차이가 있으나 대부분의 주가 18세가 되는 해의 생일로 하고 있다.

성년이 되는 자녀가 있는 가정에서는 자녀의 친지들을 초청하여 가족과 함께 성년이 된 것을 축하하고 성인으로서 자각과 책임을 갖도록 지도하고 있다.

■ 일본
1월 15일에 성년의 날이라고 부르며 성년식을 행한다. 1948년 제정된 성인의 날은 국민공휴일의 하나로 매년 신궁에서 성대한 행사를 치른다. 성인의 날이면 길거리는 깔끔한 양복을 입은 남자와 처녀를 상징하는 소매가 넓고 화려한 색깔의 기모노를 입은 여자로 넘쳐난다. 그리고 일본 젊은이들은 20세가 되는 생일날 구청으로부터 “당신은 이제 성인이 됐다”는 엽서를 받음으로써 법적으로 확실한 성인이 된다.■ 장미꽃 색깔별 의미
- 장미꽃은 꽃의 색에 따라서 선물의 의미가 다르다. 의미를 잘 알고 전해주자!

1) 빨간장미
: 빨간 장미의 꽃말은 욕망, 열정, 기쁨, 아름다움, 절정.. 열렬한 사랑을 뜻한다

2) 노란장미
: 노랑 장미의 꽃말은 우정, 영원한 사랑을 의미한다.

3) 흰색장미
흰색 장미의 꽃말은 존경, 빛의 꽃, 순결, 순진, 매력, 청순을 의미한다.● 대구시 성년의 날 행사

□ 행사개요
○ 행 사 명 : 제40회 성년의 날 행사
○ 일 시 : ‘12. 5. 19(토) 오후 4:30 ~ 8:00
○ 장 소 : 2.28기념중앙공원
○ 주 최 : 대구광역시, 여성가족부
○ 주 관 : 아르미청소년문화재단 대구경북지부

□ 청소년 문화공연
▶ 힙합비보이댄스공연
▶ 전통 한국무용 공연
▶ 안무댄스공연
▶ 퓨전국악공연

□ 체험부스 행사
▶ 전통문화체험(다도 및 다식, 솟대만들기 등)
▶ 페이스페인팅체험 ▶ 과학체험
▶ 토피어리만들기 등 12개 전시.체험부스


당연히 나이를 먹는다고 성인이 되는 것은 아니다. 성인이 되면 자기 스스로 책임일 져야 할 일이 많아지고 물론 자유롭게 누릴 수 있는 권리와 혜택이 늘어난다. 지금까지 대학을 오기위해 열심히 공부를 한다고 우리는 자아에 대해 생각할 겨를도 없이 달려왔다.

성인이 된다는 것은 많은 권리가 생기는 동시에 그에 따른 책임도 배가 된다는 것이다. 이제는 진짜 성인이다. 성인이란 말에 걸맞게 행동해야 되지 않겠는가?

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