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똑똑한 소비의 시작 소셜 커머스!

공연, 외식, 여행, 영화 등 다방면에서 활용가능

■ 소셜 커머스가 뭐야?

소셜 커머스(Social commerce)는 웹 상에서 개인 또는 집단이 여러 사람과 상호의존적인 관계를 갖는 다는 뜻의 소셜 네트워크(Social Network)와 무역(commerce)이 합쳐져 만들어진 말로 사이트에서 판매하는 물품에 일정 수 이상의 구매자가 모인 경우 할인혜택을 받을 수 있는 전자상거래 시스템을 가르키는 말이다.
이 소셜 커머스의 시작은 지난 2005년 야후를 통해 처음 나타났으며, 2008년 설립된 Groupon(그루폰)을 통해 해외에서 활성화 됐으며, 현재 여러 방향으로 발전해 소셜 링크형, 소셜 웹형, 공동구매형, 오프라인 연동형 등 크게 4가지 형태로 나눠진다.

■ 소셜 커머스의 사용방법
소셜 커머스는 각 사이트에서 결제를 통해 쿠폰을 발급받은 후 사용할 수 있다. 만약 당신이 결제한 물건의 최소 입찰인을 넘긴 경우 E-mail이나 문자메시지로 할인쿠폰이 전송되고 그 쿠폰을 이용해 할인혜택을 받을 수 있는 것이다.

■ 소셜 커머스의 종류
- 소셜 링크형
소셜 커머스 중 가장 기본적인 형태의 판매방식으로, 홈페이지에 판매되는 상품의 목록을 올려두고 자신이 필요한 물건을 판매하는 판매자에게 직접 링크해서 연결시켜주는 방식이다. 이 종류의 대표적인 예로는 이베이(http://www.ebay.com/)가 있다.

- 소셜 웹형
커머스를 소셜네트워크와 직접 결합한 형태로, 사이트 내부에 소셜네트워크 기능을 구현하는 방식이다. 예를 들자면 소비자가 자신이 구입한 물건에 대한 평가를 사이트에 올리게 되면 자동으로 자신의 트위터나 소셜 네트워크로 전송되는 형태를 나타내는 것이다. 하지면 이 형태는 작성글을 여러개 작성하는 경우 개인의 정보가 넘쳐나는 단점이 있어서 최근에는 사용하는 곳이 거의 없다.

- 공동구매형
가장 널리 보급된 형태의 형태다. 소셜 커머스를 이용하는 대부분의 사람들이 알고 있는 형태로 공동구매 사이트와 소셜 네트워크가 결합해 사이트가 판매하는 물건의 최소판매량을 충당하는 경우 할인혜택을 제시하면서 판매하는 형태를 나타내고 있다. 이 공동구매형은 사이트 내에서 바로 결제한 후 할인혜택을 받는 쿠폰을 받을 수 있으며, 그 예로는 티켓몬스터, 해피바이러스 등의 사이트가 있다.

- 오프라인 연동형
위치기반 서비스를 이용해 오프라인 공간을 네트워킹이 가능한 단말기를 통해 소셜네트워크와 연결시키는 방식이다. 사용자가 물건을 구입하거나 음식점을 갔다면, 그 곳에서 경함한 일이나 느낀점 등을 자신의 트위터나 페이스북과 같은 개인 소셜네트워크에 바로 올리는 방식이다.■ 소셜 커머스의 장점은 무엇일까?

기존의 온라인 쇼핑은 자신이 잘 아는 메이커나 유명한 브랜드를 위주로 구입하는 경우가 많았지만, 소셜 커머스를 통해 구입하는 경우 유명하지 않지만 질 좋은 브랜드를 경험할 수 있는 기회를 얻을 수 있다.

그리고 제품을 구매하기 전 사람들이 자신의 트위터나 블로그에 직접 작성한 제품의 구입평을 확인할 수 있어 물건을 구입하기 전부터 사람들의 평가를 확인하고 구매할 수 있는 장점이 있다. 그 외에도 소셜 커머스 사이트에서 제공하는 정보를 바탕으로 소비자가 물건을 구입할 때 여러 가지 정보를 알아보는 시간을 줄일 수 있다.

그 외에도, 소비자가 물건을 구입할 때는 기존의 가격보다 저렴한 가격에 물건을 구입할 수 있으며, 판매자의 경우 소비자가 직접 홍보하는 효과를 거둘 수 있어 광고의 효과도 얻을 수 있는 장점이 있다.

■ 소셜 커머스의 주의점
소셜 커머스는 자신이 필요한 물건을 싸게 구입할 수 있는 장점을 가지고 있다. 하지만 물건을 구입하는데 주의해야 할 점도 있다.

그 사례가 자신의 친구들과 소통하는데 쓰이는 트위터나 페이스북이 광고의 목적으로 전락할 수 있다는 점이다. 소셜 커머스 자체가 여러 사람이 참여해야 유리하기 때문에 사람들간의 소통에서 광고가 많이 된다. 그 점을 주의해야 할 것이다.

그 외에도 구입한 쿠폰은 유효시간이 있기 때문에 유효시간 내에 사용해야하며, 그 기간이 지난 경우 할인혜택을 받을 수 없는 점이나, 자신이 꼭 필요한 물건이 아니더라도 저렴한 가격 때문에 충동적으로 구매할 수 있다는 점 등을 주의한다면 소셜 커머스를 이용하는데 큰 문제가 없을 것이다.

■ 추천할만한 사이트
현재 소셜 커머스 사이트는 약 150 개가 있다. 그 중 사람들에게 잘 알려지고 정보를 얻기 쉬운 곳으로는 티켓몬스터(http://www.ticketmonster.co.kr), 쿠팡(http://coupang.com), 위메이크 프라이스(http://www.wemakeprice.com), 티 땅콩(http://www.t-ddang.co.kr), 해피바이러스(http://happybuyrus.shinsegae.com), 등의 사이트가 있으며, 전체 소셜 커머스 사이트의 정보를 알아볼 수 있는 다할인(http://www.dahalin.co.kr/)과 같은 곳을 이용하는 것도 추천한다.

아직까지 우리나라에서는 소셜 커머스가 많이 정착되지는 않았다. 하지만 계속 성장하고 있는 시장이고, 그 발전 가능성이 무궁무진하기 때문에 경제적인 쇼핑을 하고 싶은 사람이나 새롭게 창업을 준비하는 대학생이라면 적극적으로 활용해 볼 수 있는 분야기도 하다.

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