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[1134호 독자마당] 올바른 시력 관리

안경이나 렌즈를 사용하는 사람이라면 시력이 나쁜 것이 일상생활에 얼마나 불편함을 주는지 잘 알 것이다. 특히 요즘은 스마트폰과 컴퓨터 사용 연령이 낮아지면서 눈 건강에 이상을 느끼는 연령 역시 낮아지고 있다고 한다. 그러나 한번 나빠진 시력은 다시 되돌릴 수 없다. 따라서 일상생활 속 관리는 굉장히 중요하다.

시력을 나쁘게 만드는 습관으로는 전자기기의 장시간 사용, 콘택트렌즈의 부적절한 사용 등이 있다. 그중에서도 가장 조심해야 할 것은 바로 콘택트렌즈이다. 안과 의사 100명에게 눈에 치명적인 습관을 물었더니 92명이 콘택트렌즈를 끼고 자는 습관을 1위로 꼽았다. 콘택트렌즈를 끼고 자는 것은 각막에 산소가 투과되는 것을 방해한다. 뿐만 아니라 눈물의 순환을 어렵게 만들어 각막염과 같은 여러 안질환을 유발한다.

건강한 눈 관리의 첫 단계는 바로 건강한 안구 형성을 위해 기본적인 영양소를 섭취하는 것이다. 특히 무기질과 비타민이 고루 함유된 식습관이 중요하다. 당근, 시금치와 같은 눈에 좋은 비타민 A가 들어있는 식품을 섭취하는 것은 야맹증, 각막염, 결막염 예방에 도움을 준다. 또한 인스턴트 음식보다는 야채나 곡류를 먹는 것이 눈 건강에 좋다. 그 외에도 컴퓨터 사용, 독서 등과 같은 집중적인 작업을 할 때는 50분마다 한 번씩 휴식을 취해야 한다. 푸른색을 보면 눈의 피로가 덜어지기에 집안의 전자기기 주위에 녹색식물을 두는 것 역시 눈 건강 유지에 도움을 준다. 이러한 노력으로 건강한 눈을 유지해보자.

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[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금