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[1129호 독자마당] 우리의 삶은 누구를 위한 것인가

누군가에게 자신의 꿈을 말하라고 하면 아마 대다수는 안전과 행복을 갈망할 것이다. 현재의 삶이 충분히 안전하다 할지라도, 사람들은 위험과 멀어지고자 하고 혹여 입게 될 피해를 두려워한다. 이것은 동물의 기본적인 욕구이고 사람들은 이러한 바람을 당연하게 받아들인다. 하지만 조금 더 편한 삶을 추구한 경우 자신의 선택을 후회하는 사람들이 간혹 있다. ‘진작 이렇게 했으면…’, ‘그렇게 하지 않았다면…’ 등 수많은 후회를 하며 자신을 책망한다. 그러다가 결국 자살을 선택하는 사람들도 적은 수는 아니다.

많은 사람들이 그렇게 죽은 사람을 보면 목숨을 가벼이 여긴다고, 부모에게 죄송한 마음이 있다면 저런 짓은 못한다며 욕을 한다. 죽은 사람에게도 서슴없이 몹쓸 말을 내뱉기도 한다. 즉, 눈치를 주는 것이다. 그렇기에 사람들은 타인의 시선을 의식하며 살아갈 수밖에 없다. 죽어서라도 욕을 먹는데 어찌 살아서는 편하게 지낼 수 있을까. 우리는 항상 이런 그림자를 가지고 살아가고 있다. 이 그림자는 떼어내 버릴 수도 없고 없앨 수도 없다. 태어나면서부터 그림자를 데리고 나와 끝까지 함께 한다. 언제, 어디서, 어떤 일로 자신의 그림자에 먹힐지는 아무도 알 수 없지만, 우리들은 항상 결국 그 가능성을 잊지 말고 살아가야 한다. 우리의 삶은 우리를 위한 것이지 타인을 위한 것이 아니다.

나는 어려움은 극복해야 하는 것이고 슬픔 또한 이겨내야 한다고 배웠다. 이 가르침은 누구를 위한 행동이었을까?

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가