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조건 없는 사랑

라 렌토(La lenteur), ‘참을 수 없는 존재의 가벼움’이란 책으로 세상에 널리 알려진 밀란 쿤데라의 소설 제목입니다.

밀란 쿤데라는 체코 출신 작가지만, 그의 대표작인 ‘참을 수 없는 존재의 가벼움’이나 ‘라 렌토’ 같은 책들은 자신의 모국어가 아닌 프랑스어로 써서 유명해진 책들입니다. 이 책은 우리말로 ‘느림’이란 제목으로 번역되었는데, 거기서 밀란 쿤데라는 이런 말을 하고 있습니다.

“조건 없이 사랑받는다는 것은 진정한 사랑의 증거다. 만약 누군가가 내게, 네가 똑똑하기 때문에, 또 네가 선물을 사주기 때문에, 네가 외도를 하지 않기 때문에, 네가 설거지를 해주기 때문에 사랑한다, 라고 말한다면 나는 실망한다. 그런 사랑은 뭔가 이해관계에 의한 것이다. 그런 식의 사랑이 아닌 예컨대 이런 말들은 얼마나 듣기가 좋은가. ‘비록 네가 똑똑하지도, 정직하지도 않고, 비록 네가 거짓말쟁이고, 이기적이라도 난 널 너무나 사랑해”.

여러분은 소설에 나온 밀란 쿤데라의 글처럼 아무런 전제 조건 없이 누군가에게 사랑받거나 또 사랑할 수 있습니까? 네가 좀 못 생겼어도, 네가 앞날이 그다지 창창하지 않아도, 네가 대학생이 아니라도, 네가 나보다 나이가 좀 많아도, 사랑할 수 있다고 말할 수 있냐는 말입니다.

똑같은 질문을 누가 제게 한다면, 저는 이렇게 대답하겠습니다. ‘아니군요. 난 아직 아무런 전제 조건 없는 사랑을 해 보지도 못했고, 앞으로도 하지 못할 것 같습니다’

물론 앞으로도 못 할 것이란 말은 제 나이 때문입니다. 이제 더 이상 여자와의 사랑은 폐업해야 될 나이라고 스스로 생각하고 있으니까요. 그러나 이 글을 읽는 젊은이 여러분이야 어디 그렇습니까. 한창 사랑할 나이지요.

꼭 이성간의 사랑이 아니더라도 아무런 전제 조건 없이 사랑을 주는 일은 고귀한 것입니다. 사랑이 조건에 의해 더하고 덜해지는 현상이 극심해진 사회는 부모와 자식 간의 천륜까지 끊어놓는, 인간이 금수같이 되는 사회이며, 지금 우리가 살아가는 이 시대가 바로 그런 금수의 시대입니다.

그러나 짐승을 욕하진 마십시오. 짐승 입장에서 보면 억울한 일이니까요. 짐승 입장에서 보면 인간만큼 나쁜 놈들이 어디 있겠습니까. 모르긴 해도 아무런 전제 조건 없이 상대를 사랑할 수 있다는 점에선 짐승들이 인간보다 앞서 있지 않을까요. 몸짱도 얼짱도 구별하지 않는 동물 세계는 자동차를 타고 다니는 인간 세계보다 조금 느릴 뿐 평등합니다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가