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‘푸른 편지’라는 이름으로 보내는 마지막 글입니다. 모든 게 마음먹기 나름이라고, 세 사람의 석공 이야기를 빌려 마음의 자세가 얼마나 삶에 큰 영향을 미치는지를 짚어보며 여러분께 작별을 고합니다.

돌을 깎고 있는 석공을 향해 다가간 한 행인이 “지금 뭘 하고 계시는 겁니까?” 하고 물었습니다. 질문을 받은 첫 번째 석공은 화를 내며 이렇게 말했지요.

“보면 모르오? 아무리 바보 같은 사람이라도 돌 깎고 있는 걸 뻔히 보면서 뭘 하냐 묻는다니 어이가 없네” 힘든 일을 반복하느라 쌓여있던 불만을 처음 보는 사람에게 터뜨리는 석공, 그는 자신의 삶을 불행하다고 여기고 있는 사람임에 틀림없습니다. 행인은 다시 두 번째 석공을 향해 다가서며 똑같은 질문을 하지요.

"지금 뭘 하고 계시는 겁니까?”

만약 여러분이 석공이라면 뭐라고 대답했을까요? 두 번째 석공은 이렇게 대답했답니다.

“뭘 하다니요. 먹고 살기 위해 일하는 거지요. 일하지 않으면 누가 그저 먹여줘야 말이지”

화를 벌컥 내던 첫 번째에 비해 두 번째 석공은 먹고 살기 위해 일한다는 목표가 있긴 합니다. 그러나 어떤 면에서 보면 그건 목표가 아니라 삶의 기본적인 책임 같은 것이지요. 가족과 자신의 생계를 위해 일해야 한다는 그 책임이란 의무감이 따르는 것이니만큼 능동적이라기보다 수동적이라고 할 수 있을 것 같습니다.

행인은 마지막으로 세 번째 석공에게 다가가 같은 질문을 던졌습니다. 돌을 쪼고 있던 정을 내려놓으며 세 번째 석공은 미소를 띠며 이렇게 대답했지요.

“보시다시피 돌을 깎는 거죠. 힘들지만 아름다운 일입니다. 이렇게 해서 만들어진 돌들이 집 짓는데 들어가지요. 많은 사람들에게 마음의 평화를 가져다 줄 그런 집 말입니다. 이 돌 하나하나가 기초가 되고, 멋진 인테리어가 되면 거기 살게 되는 사람들 마음도 행복해질 것입니다”

어떻습니까? 여러분은 여러분이 하시는 일에 대해 어떤 마음가짐을 가지고 계시는지요? 세 번째 석공은 자신이 하는 일에 분명한 목표를 가지고 있을 뿐 아니라 그 목표에 스스로 아름다운 의미를 부여하고 있습니다. 물론 가족을 먹여 살리는 기본적인 의무는 덩달아 이루어지고 있지요. 이 글을 읽고 있는 여러분 모두가 자신의 일에 아름다운 의미를 부여할 수 있는 마음 가지기를 기원합니다.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가