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시라는 걸 쓰고 또 오랫동안 방송국 피디로 호구했던 나는 언어의 변화에 민감하게 반응하며 사는 편이다. 특히 FM방송에선 음악과 함께 중요한 것이 말인데, 지금처럼 외모 지상주의가 만연하기 이전의 라디오 방송은 말 잘하는 사람이 잘 나가는 사람이었다.

그러나 지금 방송은 너무나 많이 달라졌다.

세상엔 대략 6,000여개의 언어가 존재하고 있다는데, 컴퓨터나 미디어의 발달로 변형되고 왜곡되어 사라지는 언어는 더 늘어나고만 있을 것이다. 한 언어학자의 말에 의하면, 지금 지구상엔 단 한 사람만이 사용할 수 있는 언어도 있다 하니 그 사람이 죽고 나면 그 언어는 영원히 사라질 것 아닌가. 멸종되는 동식물처럼 언어의 세계에도 멸종이 있는 것이다.

컴퓨터를 보면 문자를 대신해서 ‘아이콘’이 나오는데, 아이콘(Icon)이란 말은 원래 히브리어로 ‘그림’이란 뜻을 가지고 있다. 그 아이콘들을 보며 나는 인류가 선사시대로 되돌아가야 하는 건 아닌지 상상할 때가 있다.

언어와 문자는 인간의 삶이 복잡하게 변하는 정도만큼 복잡해지는 것이니 단순하게 살았던 선사 시대의 인간에겐 그림이 좋은 표현 수단이었을 것이다. 거북이와 고래 같은 것들이 바위에 새겨져 있는 울산 반구대의 암각화를 보며 나는 선사시대의 그림들이 컴퓨터의 아이콘 같다는 생각을 했다. 아이콘을 누를 때마다 선사시대 속으로 들어갈 수 있다면 얼마나 좋을까.

언어뿐 아니라 시 또한 그림이 되면 어떨까? 무슨 뜻인지 알아볼 수도 없는 시, 독자보다 시인이 더 많은 시, 독자는 없는데 자기들끼리 상 주고 추켜세우고 하는 그런 시보다 고래나 거북이를 그려 넣는 건 어떨까?

말이나 문자 대신 컴퓨터에 앉아 그림으로 대화를 하는 현대인들은 더욱 더 고독해지고 개인주의적으로 되어가고 있다. 변형되고 왜곡되어 심각한 지경에 다다른 방송 언어 대신 모든 방송에 그림을 사용해 언어를 없애버리는 것도 흥미로운 실험이 될 것이다.

말을 주 무기로 하는 라디오에까지 말을 없애는 시도를 해 보는 건 어떨까. 지금 내가 준비하는 방송은 침묵의 방송이다. 기형의 언어로 대중을 무뇌아 상태로 몰아가는 그런 방송들을 멸종시킬.

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[기자칼럼] 가해자들의 도피처, ‘심신미약’ 요즘 하루가 멀다 하고 뉴스에선 잔인한 사건들이 보도된다. 서울 강서구 한 피시방에서 아르바이트를 하던 청년이 잔인하게 살해됐다는 보도, 오피스텔 관리사무소에서 경비원 2명을 잔혹하게 살해한 혐의로 재판에 넘겨진 20대 남성, 2011년 같은 회사에 다니던 여성의 몸속에 손을 넣어 숨지게 했지만 상해치사로 종결된 사건 등이 그러하다. 이 잔혹한 사건들의 처리과정에는 한 가지 공통점이 있다. 바로 가해자가 ‘심신미약’을 주장했다는 것이다. 실제 경비원 2명을 살해한 20대 남성은 검찰이 사형을 구형했지만 심신미약 주장이 인정돼 일부 감형되었고, 같은 회사에 다니던 여성을 살해한 가해자는 피해자에 입힌 상해 정도가 심각하지만 술에 취해 심신미약이었다는 이유로 4년형을 받았다. 한 사람의 목숨을 앗아간 범죄임에도 불구하고 심신미약을 이유로 처벌은 가벼운 수준에 그쳤다. 잔혹한 살인을 했음에도 ‘심신미약’으로 감형되는 경우가 허다하다. 형법 제10조를 살펴보면 ‘심신장애로 인해 사물을 변별할 능력이 없거나 의사를 결정할 능력이 없는 자의 행위는 벌을 하지 않거나 형을 감경한다.’고 명시돼 있다. 여기서 심신장애란 인지·지능·언어·정서·행위 등의 심신기능 면에 장애가