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동산의료원, 1909년 6월 27일

첫 제왕절개 분만


미국 선교사의 보고서에 의하면 대구 동산병원의 첫 제왕절개 분만은 1909년 6월 27일에 시행됐다고 한다. 산모와 아이 모두 건강했다고 기록하고 있다.

지금은 제왕절개 분만이 너무 많이 쉽게 시행되고 있지만 그 당시에는 아무나 할 수 있는 것이 아니었다. 대부분 가정에서 분만을 했으므로 위험한 상황이 발생했을 때 속수무책으로 산모가 목숨을 잃은 사례가 많았다. 제왕절개의 기원에 대해서는 여러 가지 설이 있다. 제왕이란 단어가 들어 있기 때문에(Caesarean = 시저, 제왕), 제왕절개(Caesarean Section)라 표기 하는데 실제로 ‘시저’가 제왕 수술로 태어났다는 증거는 희박하다. 라틴어 표기로 세자레(Caesare)는 자르다 수술하다는 뜻이 있기 때문에 수술로 분만하게 될 때 Caesarean 이란 말을 쓰게 되었다는 말도 그럴 듯 하다.

현재 우리나라 제왕절개 분만은 이미 전 세계적으로 가장 높다는 사실은 신문 지상을 통해 발표되고 있으므로 잘 알려져 있다. 보건당국과 의료계 내에서도 제왕절개 분만의 빈도를 낮추어 보려고 여러 가지로 애를 쓰고 있지만 좀처럼 낮아질 기미가 보이지 않는다. 옛날에는, 말이 옛날이지 30년 전만 해도 가정 분만이 많았는데 애기 낳으러 방에 들어간 산모가 다시 제발로 걸어 나오지 못하고 목숨을 잃는 수가 허다했다.

오늘도 어느 산부인과 전문 병원 앞에 보호자들이 현수막을 치고 구호를 외치며 진을 치고 있다. 이 병원에서 제왕절개 분만을 받고 산모가 죽었기 때문에 믿고 찾았던 병원을 상대로 책임을 묻고 위자료를 요구하고 있는 것이리라. 산부인과를 지망하는 젊은 의사들의 수가 점차 줄어들고 있고 남자 의사보다 여자 의사 수가 늘고 있다. 분만을 받지 않는 산부인과 의원이 절반이 넘는다. 출산율이 세계에서 최저의 수준의 나라로 전락한 매우 위험한 나라가 되어 가고 있다. 무엇이 젊은 의사들로 하여금 산부인과를 기피하게 만들었는가. 한때는 최고 경쟁력이 있는 인기과목이었는데, 어떻게 하면 여성들이 다시 출산을 많이 하고, 제왕절개 빈도도 낮추고, 산부인과의 옛 명성을 되찾게 될 것인가.

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