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[교수님 추천해주세요]알랭 드 보통, ‘프루스트가 우리의 삶을 바꾸는 방법들’

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유난히 덥고 힘들었던 이번 여름에 스포츠 경기를 통해 자신을 새롭게 하는 극력들을 보여준 젊은이들의 이미지와 말이 큰 위로가 되었다. 이들 젊은이 중에는 그 세계의 상식으로는 늦다는 나이에 좌절과 재활의 과정을 거친 선수들도 있어서 의의가 크다. 깊이 각인된 말로는 “태고의 힘(홍황지력[洪荒之力] 중국의 푸위안후이 수영선수의 말) 까지 다 써버렸다”며 개인 노력의 역사성을 시사하며 상위의 메달보다 자기 한계를 넘었기에 기뻐하는 한편 자기변혁을 위한 다음 단계를 기약하는 정신이 한 학기 동안 여운을 줄 것 같다. 그러한 경지에 이르는 다양한 경로 중 독서를 고려하여, 2016년 가을의 문턱에서 우리 학부생들이 타인의 사상과 세계를 읽으면서 자신을 성찰하고 세상에 나아가 대응할 힘을 기르는 훈련을 활발히 하기 바라는 마음이다. 이에 독서에 대한 독서로서 『프루스트가 우리의 삶을 바꾸는 방법』(알랭 드 보통, 1997/2015)을 권한다.
『프루스트가 우리의 삶을 바꾸는 방법』은 프랑스의 작가 마르셀 프루스트의 생애와 작품을 안내하면서 그에 대한 비평, 저자인 알랭 보통이 알고 있는 갖가지 관련 지식, 독자가 자기 자신을 꾸려 갈 수 있는 방법 등 여러 겹으로 직조해준다. 프루스트의 인생과 작품을 일견하면서 알랭 보통의 독서, 시간, 감정 표현, 좋은 친구, 각성, 사랑과 행복에 대한 지식과 생각들, 아울러 독자가 자신의 삶을 되짚고 다르게 할 수 있는 방법을 고안하는 작업을 동시에 할 수 있다. 즉 “현실에서 모든 독자는, 책을 읽는 동안만큼은 그 자신의 독자이다. 저자의 작품은 만약 그 책이 아니었으면 독자가 결코 혼자서는 경험하지 못했을 어떤 것을 스스로 식별하도록 도와주는 일종의 시력 보조 장치에 불과하다. 그리고 이 책이 말하는 바를 독자가 자기 속에서 인식하는 것이야말로 이 책의 진실성에 대한 증명이다” (33쪽).
프루스트의 저작들을 읽으면서 그가 문화와 시간을 초월해 우리에게 어떤 시간과 길로 안내하는지 직접 체험하기 위해서는 매우 지난한 노력이 필요하므로 알랭 보통의 해석과 안내는 우리가 프루스트의 일상과 철학의 일부를 단시간에 맛보고 독자 자신을 다르게 변화시킬 도리를 마련해 보는 데 유용하다. 처음에는 다소 힘들게 느껴질 수 있지만 알랭 보통의 글쓰기에 차츰 적응하면 각 주제별로 학생들이 경험하고 있는 바가 인간 보편되게 일어날 수 있는 바이기도 하고 자신만의 차이가 무엇인지를 보면서 학생 고유의 일상을 조금 다르게 시도할 수 있을 것이다. 다만 알랭 보통이 현학되게 보여주는 여러 지식들이 이 책을 어렵다고 느끼게 하는 장애물이 될 수 있다. 이럴 때는 읽기를 잠시 멈추고 종이로 되었던 인터넷을 통해서건 백과사전을 뒤적여가며 읽는다면 새로운 여러 가지를 알게 되는 기쁨을 맛볼 수 있을 것이다. 그러면서 후일 읽어 볼 독서목록을 작성해 보기를 바란다.
스포일러가 아니라 동기유발이 되기를 바라면서 독서가 주는 하나의 효과를 알랭 보통이 프루스트를 해석한 바를 통해 엿보면, “일단 우리가 그 책을 덮고 우리 자신의 삶을 재개할 때가 되면, 혹시 저자가 우리와 함께 있었더라면 분명히 반응했을 법한 바로 그런 것들에 주의를 기울이게 되기 때문이다. 우리의 정신은 마치 의식 속을 떠돌아다니는 특정한 대상을 잡아내기 위해서 주파수가 새로 맞춰진 레이더가 된다....”(38쪽). 그 외 프루스트로서는 서툴렀던 점들을 알랭 보통이 비평하며 독자가 달리 해 보도록 여러 가지로 조언한다. 궁금하지 않은가?

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[사설] 미디어 대한 맹신, 시민의 능동적 참여로 극복해야 미디어가 부모나 교사의 역할을 일정 부분 대체한 지 오래다. 부모에 안겨 스마트폰 영상을 응시하는 아이의 눈길과 강의에 대한 궁금증이 생길 때마다 휴대폰으로 해결하려는 학생들의 손놀림을 보면 어쩌면 상상하는 그 이상인지도 모른다. 이제 미디어 없는 삶을 상상조차 하기 어렵다. 사람들이 의존하는 미디어는 세상에 대하여 무엇을 생각하고 어떻게 인식해야 하는가에 대하여 우리를 끊임없이 교육시킨다. 이로 인해 이용하는 미디어 채널에 따라 사람들의 생각도 특정한 방향으로 고정되고, 유사한 신념과 가치체계로 이어진다. 그래서 보수 매체를 이용하는 사람의 인식은 보수적 생각으로 이어지고, 진보적인 사람은 자신과 유사한 성격의 매체 이용에 의존하는 경향을 보인다. 이러한 과정이 지속되면서 사유의 편식은 더욱 강화되고, 자신이 이용하는 미디어가 현실이 되고 진리처럼 받들어진다. 하지만 미디어가 다루는 현실은 지속적으로 중재되고 가공되는 과정의 결과물이다. 미디어가 생산하는 내용에는 미디어 조직의 이윤이나 정치 권력적 욕망 등과 같은 다양한 요인들이 개입되고 주관적 해석과정이 관여한다. 동일 사건이나 이슈에 대해서도 매체마다 바라보는 대상이 다르고 설명이 차별적인 이유이다.