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[교수님 추천해주세요] 하버드대 행복학 강의 해피어(Happier)

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아리스토텔레스는 행복은 ‘삶의 의미이며 목적이고 인간 존재의 목표이며 이유’라고 하였다. 당신은 행복을 어떻게 정의할 것인가? 현재의 나에게, 그리고 또 많은 사람들에게 늘 부족하고 필요한 ‘행복’. 우리는 무의식적으로 행복해지기를 갈망하는 행복강박증에 시달리고 있다. 좋은 대학만 합격하면 모든 것이 다 즐겁고 행복할 것 같았지만, 대학입학 후에 우리는 지금까지 그려오던 행복과는 거리가 먼 허무감을 동반한 상실감의 불행을 경험한다. 삶의 목적을 잃고 힘들어하고 방황하다, 또다시 미래의 행복을 위한 취업에 대한 고민으로 지속되는 불행을 경험한다.

행복한 긍정 심리학의 열풍을 불러일으킨 저자 탈 벤 사하르(Tal Ben-Shahar)는 행복이란 ‘즐거움과 의미의 포괄적인 경험’이라 정의하며, “내일의 성취를 위해 오늘의 행복을 포기하지 말라”고 가르친다. 하지만, 무작정 행복만을 위한다는 명목하에 쾌락주의에 빠지라는 얘기는 아니다. 조용히 자신의 내면을 들여다보고 자신이 좋아하고 의미있다고 생각하는 일과 잘한다고 생각하는 일들에 대해 고심하고, 일상의 작은 일들에 감사하는 것, 보다 가치 있는 일에 조금씩 시간을 할애하는 등의 작은 변화로 큰 변화들을 만드는 과정들을 소개해주고 있다.

보통의 사람들은 나의 행복, 나의 생각을 찾기보다 다른 사람들이 어떻게 보고 어떻게 생각할지에 대해 더 많이 신경쓰고 행동하는데, 이는 마치 상대가 무서워서 몸을 크게 부풀려 덩치를 키워보이려는 복어처럼 자신을 위장하려고 애쓰는 것과 같다. 행복해지기 위해서는 무엇보다 자기 자신에게 솔직해지는 것이 중요하다. 저자는 행복하거나 혹은 불행한 사람의 유형을 알아볼 수 있도록 ‘행복진단 사분면’을 제시하는데, 그 4가지 유형은 미래의 성공을 위해 다람쥐 쳇바퀴 돌듯 살아가는 ‘성취주의자’, 순간의 즐거움만을 좇다 무료함의 늪에 빠지는 ‘쾌락주의자’, 과거의 실패에 발목이 잡혀 스스로 행복을 포기한 ‘허무주의자’, 그리고 현재의 즐거움과 미래의 이익을 모두 누리는 ‘행복주의자’이다. ‘행복진단 사분면’을 통해 우리의 유형을 먼저 진단하고, 현재의 즐거움과 미래의 이익을 모두 누리는 행복주의자가 될 수 있는 구체적인 방법들을 실천해 볼 수 있다.

행복으로 가는 지름길은 없다. 지속적인 행복을 얻으려면 원하는 목적지를 향해가는 여행을 즐길 수 있어야 한다. 행복이란 바로 산의 정상을 향해 올라가는 과정이다. 우리는 정상에 오르기 위한 일련의 과정들을 순간순간 즐기며, 현재와 미래가 모두 행복한 행복주의자가 되기 위해 훈련해야한다. 지금 행복해지자. 현재를 이끄는 긍정적 감정인 즐거움과 행복한 인생의 자양분인 삶의 의미를 함께 느끼는 지속적인 행복주의자가 되어야 진정으로 아름다운 인생을 즐길 수 있기 때문이다.

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[사설] 미디어 대한 맹신, 시민의 능동적 참여로 극복해야 미디어가 부모나 교사의 역할을 일정 부분 대체한 지 오래다. 부모에 안겨 스마트폰 영상을 응시하는 아이의 눈길과 강의에 대한 궁금증이 생길 때마다 휴대폰으로 해결하려는 학생들의 손놀림을 보면 어쩌면 상상하는 그 이상인지도 모른다. 이제 미디어 없는 삶을 상상조차 하기 어렵다. 사람들이 의존하는 미디어는 세상에 대하여 무엇을 생각하고 어떻게 인식해야 하는가에 대하여 우리를 끊임없이 교육시킨다. 이로 인해 이용하는 미디어 채널에 따라 사람들의 생각도 특정한 방향으로 고정되고, 유사한 신념과 가치체계로 이어진다. 그래서 보수 매체를 이용하는 사람의 인식은 보수적 생각으로 이어지고, 진보적인 사람은 자신과 유사한 성격의 매체 이용에 의존하는 경향을 보인다. 이러한 과정이 지속되면서 사유의 편식은 더욱 강화되고, 자신이 이용하는 미디어가 현실이 되고 진리처럼 받들어진다. 하지만 미디어가 다루는 현실은 지속적으로 중재되고 가공되는 과정의 결과물이다. 미디어가 생산하는 내용에는 미디어 조직의 이윤이나 정치 권력적 욕망 등과 같은 다양한 요인들이 개입되고 주관적 해석과정이 관여한다. 동일 사건이나 이슈에 대해서도 매체마다 바라보는 대상이 다르고 설명이 차별적인 이유이다.