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[교수님 추천해주세요] 안톤라이저

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예전에 『죽기 전에 꼭 읽어야 할 책 1001권』이라는 책이 국내에 번역되어 나온 적이 있다. ‘죽기 전에 꼭 읽어야’ 되는 부담감까지 가질 필요는 없겠으나, 이 자리에서는 1001권의 목록에 올라 있던 책 『안톤 라이저』를 소개하고자 한다. 학업과 일상에 쫓기는 대학생들의 삶이지만, 나의 삶을 잠시 돌이켜보면 아직은 ‘타불라 라사(tabula rasa)’의 사고체계를 가진 청년의 시절에 읽는 책이야 말로 그 무엇보다도 강한 인상을 남겼다고 본다.

『안톤 라이저』는 안톤이라는 경제적으로 매우 궁핍한, 전형적인 소시민 출신의 한 소년이 억압적인 환경에 의해 어떻게 기형적으로 왜곡되어 가는지를 보여주고 있다. 저자는 세상과 조화를 이루지 못한 채 고통 받는 한 인간의 내면사를 꾸밈없이 전달하고자 심리소설이라는 틀을 사용하였다. 저자인 모리츠는 안톤을 통해 본인 스스로가 겪은 유년시절의 참혹한 경험들을 하나도 빠트리지 않고 그대로 전달하고 있다. 한 인격체가 불우한 가정 및 사회 환경으로 인해 원만한 인격의 형성을 경험하지 못한 채, 병적인 우울증(Hypochondrie) 상태로 빠져들 수밖에 없는 과정들이 마치 한 편의 임상보고서처럼 매우 세밀하고도 분석적인 태도로 독자에게 전달되고 있다.

이 소설의 내용은 작가의 삶의 고백이기에 묘사된 내용이 매우 신빙성을 지닐 뿐더러, 어떤 점에선 18세기의 유럽문학 중 가장 철저한 사실주의 작품이라고 할 수 있다. 저자는 심리치료를 담당하는 심리학자의 분석적인 자세를 견지하기 위해 한편으로는 주인공 안톤의 시각으로 그의 기억에 깊이 새겨진 아픈 체험들을 묘사하는가 하면, 다른 한편으로는 그 체험들을 성인이 된 저자의 시각에서 비판적으로 되짚어 보고, 또 고통의 원인들이 어디에서 유래하는지, 그리고 그에 대한 안톤의 호소가 정당한 항변인지 등을 하나씩 하나씩 분석적으로 조명하고 설명한다.

본 작품은 그 내용이 크게 네 갈래로 나뉘는데, 주인공 안톤의 불우한 유년시절을 묘사하면서 안톤이, 즉 모리츠 자신이 1) 왜 종교에 대해 불신감을 지니게 되었으며, 자신이 생각하는 올바른 종교관이 무엇인지 그리고 그릇된 종교관이 가져오는 폐해가 무엇인지를 상술하고 있고, 2) 불우하고 궁핍한 가운데에서 자신이 배움 그 자체를 얼마나 귀하게 평가했고, 또 주변의 도움으로 간신히 학업을 마치게 되는 경위를 적고 있으며, 3) 자신이 연극에 대해 가졌던 동경심과, 특히 문학이 자신의 유년시절 얼마나 중요했던가를 자세히 적고 있다. 그리고 마지막으로 4) 본 작품은 교육자였던 모리츠가 자신의 경험을 토대로 다른 교사들에게 보내는 교육지침서이다.

끝으로 저자에 대한 소개이다. 모리츠는 1756년 9월 독일 북부의 소도시인 하멜른에서 태어났다. 그는 사라지는 18세기의 사상과 동터오는 19세기의 사상을 한 몸에 간직한 사람이었다. 그의 유년기가 경건주의(Pietismus)로 대변되는 ‘종교적 속박’으로 특징지을 수 있다면, 이후 베를린에서 잠시나마 교편을 잡던 시기는 당시 계몽주의의 대표적 인물들과 교류하면서 종교적 폐쇄성을 벗어나는 인문주의적 시기였고, 이후 베를린 대학에서 미학 강의를 하던 시절은 초기낭만주의 작가들에게 영향력을 끼침으로써 낭만주의 미학의 한 토양을 제공하였다.

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[사설] 미디어 대한 맹신, 시민의 능동적 참여로 극복해야 미디어가 부모나 교사의 역할을 일정 부분 대체한 지 오래다. 부모에 안겨 스마트폰 영상을 응시하는 아이의 눈길과 강의에 대한 궁금증이 생길 때마다 휴대폰으로 해결하려는 학생들의 손놀림을 보면 어쩌면 상상하는 그 이상인지도 모른다. 이제 미디어 없는 삶을 상상조차 하기 어렵다. 사람들이 의존하는 미디어는 세상에 대하여 무엇을 생각하고 어떻게 인식해야 하는가에 대하여 우리를 끊임없이 교육시킨다. 이로 인해 이용하는 미디어 채널에 따라 사람들의 생각도 특정한 방향으로 고정되고, 유사한 신념과 가치체계로 이어진다. 그래서 보수 매체를 이용하는 사람의 인식은 보수적 생각으로 이어지고, 진보적인 사람은 자신과 유사한 성격의 매체 이용에 의존하는 경향을 보인다. 이러한 과정이 지속되면서 사유의 편식은 더욱 강화되고, 자신이 이용하는 미디어가 현실이 되고 진리처럼 받들어진다. 하지만 미디어가 다루는 현실은 지속적으로 중재되고 가공되는 과정의 결과물이다. 미디어가 생산하는 내용에는 미디어 조직의 이윤이나 정치 권력적 욕망 등과 같은 다양한 요인들이 개입되고 주관적 해석과정이 관여한다. 동일 사건이나 이슈에 대해서도 매체마다 바라보는 대상이 다르고 설명이 차별적인 이유이다.