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[교수님 추천해주세요] 권선흥, ‘중남미 지역을 여는 열쇠: 올라(Hola) 중남미, 생활과 문화&비즈니스’

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­최근 중남미에 대한 관심이 늘어나고 있다. 그러나 우리에게 중남미는 지리적으로 먼 거리에 위치해 있고 생소한 지역으로 인식되고 있다. 중남미하면 개도국, 빈곤, 치안부재, 마약과 같은 부정적인 단어들을 먼저 떠올리는 많은 사람들을 볼 수 있다. 최근 스페인어를 배우기를 원하는 사람들이 많아지고 실제 지역에 대한 정보를 직접적으로 접할 수 있는 기회가 확대되고 있지만 대다수 사람들에게 중남미는 막연하고 추상적인 이미지와 시각을 통해 인식되고 있다.


그래서 나는 ‘올라(Hola) 중남미, 생활과 문화 & 비즈니스’라는 책을 소개하고 싶다. 이 책의 제목인 ‘올라(Hola)’는 스페인어로 ‘안녕’이라는 의미를 가지고 있다. 이 책에서 필자는 ‘빗장이 단단히 걸려 있는 미지의 시장을 풀기 위한 열쇠를 문화’라고 말하고 있다. 이 책에는 중남미 기초문화상식, 한국과의 문화적 차이, 저자의 중남미 근무 경험담과 에피소드 등을 담고 있으며 저자는 문화가 ‘다년간 먼 안목과 긴 호흡으로 중장기적인 비즈니스의 연결고리’로서 역할을 한다고 기술하고 있다. 따라서 지역을 이해하기 위한 첫 걸음으로서 지역의 문화를 깊이 이해하는 작업이 선행되어야 한다고 강조하고 있다.


이 책의 저자인 권선흥 연구위원은 실제 30년 이상 KOTRA(대한무역투자진흥공사)에 재직했으며 콜롬비아, 아르헨티나, 멕시코, 과테말라, 도미니카 공화국, 스페인과 같은 스페인어권 국가에서 18년간 주재원으로 근무하면서 이들과 직접 현장에서 일하며 겪고 보고 들은 문화뿐 아니라 전문가로서의 축적된 경험과 지식을 흥미진진하게 다루고 있다.


최근 중남미를 소개하는 다양한 서적과 논문들이 발간되고 있지만 필자가 서문에서 밝힌 것처럼, 중남미 지역에 대해 관심을 가지고 있는 독자들은 이 책에서 저자가 소개하는 현장의 경험과 지식에 기반한 문화라는 열쇠를 통해 중남미를 열 수 있을 거라는 생각이 든다. 최근 우리기업의 중남미 시장 진출이 확대되어 가고 점차 많은 사람들이 중남미 지역과 관련되고 있는 상황에서 현장의 경험들을 생생하게 담고 있는 이 책은 많은 독자들에게 길잡이로서의 역할을 할 것이라고 기대하는 바이다. 

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[사설] 미디어 대한 맹신, 시민의 능동적 참여로 극복해야 미디어가 부모나 교사의 역할을 일정 부분 대체한 지 오래다. 부모에 안겨 스마트폰 영상을 응시하는 아이의 눈길과 강의에 대한 궁금증이 생길 때마다 휴대폰으로 해결하려는 학생들의 손놀림을 보면 어쩌면 상상하는 그 이상인지도 모른다. 이제 미디어 없는 삶을 상상조차 하기 어렵다. 사람들이 의존하는 미디어는 세상에 대하여 무엇을 생각하고 어떻게 인식해야 하는가에 대하여 우리를 끊임없이 교육시킨다. 이로 인해 이용하는 미디어 채널에 따라 사람들의 생각도 특정한 방향으로 고정되고, 유사한 신념과 가치체계로 이어진다. 그래서 보수 매체를 이용하는 사람의 인식은 보수적 생각으로 이어지고, 진보적인 사람은 자신과 유사한 성격의 매체 이용에 의존하는 경향을 보인다. 이러한 과정이 지속되면서 사유의 편식은 더욱 강화되고, 자신이 이용하는 미디어가 현실이 되고 진리처럼 받들어진다. 하지만 미디어가 다루는 현실은 지속적으로 중재되고 가공되는 과정의 결과물이다. 미디어가 생산하는 내용에는 미디어 조직의 이윤이나 정치 권력적 욕망 등과 같은 다양한 요인들이 개입되고 주관적 해석과정이 관여한다. 동일 사건이나 이슈에 대해서도 매체마다 바라보는 대상이 다르고 설명이 차별적인 이유이다.