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[교수님 추천해주세요] 조지 레이코프, ‘코끼리는 생각하지마’

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선거철이 다가오고 있습니다. 정치평론가들이 선거의 판도를 예상할 때마다 빠지지 않고 등장하는 용어가 ‘프레임’(frame)입니다. 미국의 언어학자인 조지 레이코프는 정치와 선거의 공학에서 프레임을 적극적으로 활용해야 한다고 주장하였습니다. 레이코프의 ‘코끼리는 생각하지 마’(2004)는 인지언어학의 관점에서 정치, 선거, 프레임의 관계를 다루고 있습니다.
‘프레임’은 정치적 집단과 정책의 선택에 바탕이 되는 세계관입니다. 예를 들어 ‘시간 낭비’라는 표현만으로도 ‘시간’을 경제적 비용과 가치로 여기는 세계관을 엿볼 수 있습니다. 현대인은 ‘시간은 돈이다’라는 프레임을 갖고 있는 것입니다. 정치인들은 유권자를 그들의 ‘프레임’으로 인도하기 위하여 대중의 정서를 담은 표현을 선택합니다.

미국의 43대 대통령(2001-2009) 조지 부시는 세금을 줄이는 ‘감세정책’을 ‘세금경감’이라는 용어로 홍보하여 재선에 성공했습니다. 고통으로부터의 해방을 의미하는 ‘경감’은 성공적으로 프레임을 형성하였습니다. 유권자들은 ‘세금경감’이야말로 국민들의 고통을 덜어주는 민생정책이라고 믿었습니다.
요즘은 한국에서도 선거 판도와 정치 지형을 ‘프레임’의 전쟁으로 해석하고 있습니다. 지난 2009년, 야당은 정부에서 추진했던 대기업 규제완화와 미디어 법안이 재벌친화적이라며 ‘MB악법’이라는 제목을 붙였습니다. MB악법 프레임이 여론의 주목을 받자, 여당에서는 뒤늦게 MB악법은 악법이 아니라 약이 되는 ‘MB약법’이라며 입법을 호소했습니다. 그러나 이미 자리를 잡은 프레임 때문에 ‘약법’은 ‘악법’만 연상시키고 오히려 기존 프레임을 강화하였습니다. 코끼리는 생각하지 말라는 소리에 코끼리를 생각할 수밖에 없는 현상이 일어났습니다.

최근 정부와 노동계도 동일한 법안을 ‘개혁’과 ‘악법’으로 부르며 프레임 전쟁을 벌이고 있습니다. 정부에서 밀고 있는 ‘노동개혁’이라는 프레임은 ‘경제활성화, 청년 일자리 창출, 공정인사, 재취업기회 확대, 노동시장 유연성’ 등 긍정적 어감의 단어들로 구성되어 있습니다. 입법을 반대하는 노동계에서는 ‘노동악법’이라는 프레임으로 맞서고 있습니다. ‘노동악법’ 프레임은 ‘비정규직과 파견근무 확대, 손쉬운 해고, 임금 삭감’ 등 부정적 어감의 단어들로 구성되어 있습니다. 레이코프의 분석을 읽어보며 어떠한 프레임을 선택할 것인지 고민해 보기 바랍니다.

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[사설] 환경과 식생활, 새로운 관점이 필요한 시기 지구온난화는 국제적으로 심각하게 논의되고 있는 문제다. 일부 선진국을 중심으로 적정 기준의 이산화탄소를 배출할 수 있는 권리를 제정한 교토의정서가 1997년 채택된 후, 지난 2015년에는 195개국이 참여하여 “지구 온도상승을 산업화 이전보다 1.5도까지 제한하도록 노력”하기로 한 파리기후협약을 맺었다. 우리나라도 파리기후변화협정에 따라 2030년까지 예상배출량 대비 37%까지 감축하기로 했다. 국제연합식량농업기구(FAO)는 농업과 식량 및 식품 산업이 전체 이산화탄소 배출량의 약 25%를 차지한다고 보고했다. 개발도상국의 경제성장과 함께 육류소비가 빠르게 증가하고 있다. 농업과 식량 및 식품 산업의 이산화탄소 배출량 중 축산업이 차지하는 비중은 50%인데, 그 중 절반은 육류, 특히 소고기 생산에서 나온다. 이처럼 육류 생산 과정에서 배출되는 이산화탄소를 줄이자는 취지에서 ‘고기없는 월요일’ 운동이 전개되고 있다. 원래 ‘고기없는 월요일’은 2003년 미국 블룸버그 고등학교의 비만관리 프로그램으로 시작되었다가 비틀즈 그룹 멤버인 폴 매카트니가 2009년 덴마크 코펜하겐에서 열린 유엔기후변화회의(UNFCCC)에서 환경운동으로 제안하면서 전 세계로 확산되었고