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컴퓨터는 생각을 할 수 없다

영화 의 주인공 데이빗은 사람의 모습을 지녔을 뿐만 아니라 자율적인 판단능력과 감정능력을 갖춘 로봇이다. 오락삼아 로봇을 파괴하는 사람들에게 잡혀가 쇳물에 녹여지려는 절체절명의 순간 데이빗은 “나를 녹이지 말아요. 나를 죽이지 말아요. 나는 데이빗이에요.”라고 외친다. 그 순간 관중들은 “그는 사람이다. 로봇은 목숨을 구걸하지 않는다”라면서 동요한다.

일부 인공지능주의자는 인간의 뇌와 마음을 하드웨어와 소프트웨어에 비유하고, 인간과 마찬가지로 생각할 수 있는 컴퓨터를 만들 수 있다고 주장한다. 미국의 철학자 서얼은 그런 견해에 반대하는, ‘중국인의 방’이라고 알려진 사고실험을 제시한다. “중국어를 구경도 못해본 영어사용자를 방에 가두고, 중국어 책과 중국어 규칙이 담긴 책, 그리고 영어로 된 지시문을 함께 넣어준다. 그는 영어지시문을 통해 중국어 내용과 규칙을 연결시킴으로써, 중국어로 제시된 질문에 답변하게 된다.

얼마간 시간이 흐른 뒤 방에 갇힌 사람의 답변은 중국어사용자의 답변만큼이나 정확해진다.” 서얼은 이런 답변과정이 주어진 요소들을 단순히 연산하는 컴퓨터의 처리과정과 동일하다고 말한다. 그는 영어사용자의 영어 이해와 중국어 이해, 즉 인간의 이해와 컴퓨터의 이해에는 분명한 차이가 있다고 본다. 영어사용자가 영어를 이해한다는 것은 문장 형식은 물론이고 의미도 이해하는 것임에 반해, 중국어를 이해한다는 것은 문장의 형식만을 이해하는 것이다. 따라서 서얼은 컴퓨터는 생각할 수 없다는 결론을 내린다.

과학이 더 발전하여 데이빗과 같이 사고와 감정을 가진 로봇을 만드는 일이 실현된다면, 로봇을 사람으로 간주하고 법적 권리마저 부여해야 하는가, 아니면 서얼의 견해처럼 그런 로봇과 사람을 구분하는 어떤 특징이 여전히 남아있는가?