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하지불안증후군 치료의 새로운 해법을 찾다

철분주사제를 통해 새 치료법 개발한 조용원 교수

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우리학교 조용원(의학) 교수가 하지불안증후군에 대한 새로운 치료법을 개발해 지난 6월 11일부터 15일까지 열린 미국수면학회에서 관련 논문을 발표했다. 조 교수는 철분치료제 페린젝트가 몸속의 철분을 교정해 하지불안증후군 증상을 개선한다는 것을 밝혀냈으며, 이번에 개발한 치료법은 수면장애와 우울증을 동반하는 하지불안증후군을 치료하는 데 큰 해결책으로 인정받고 있다. 그를 만나 하지불안증후군과 이번에 개발한 치료법에 대해 이야기 나누어 보았다.

잠들지 못하는 고통
하지불안증후군은 주로 잠들기 전에 다리를 움직이고 싶은 충동이 심하게 나타나는 질환으로, 국내 성인 약 3.6%(1백49만명)이 이로 인해 고통받고 있다. 하지불안증후군 환자들은 자려고 누울 때 증상이 심하기 때문에 60~70%가 수면장애를 동반한다. 또한 수면장애는 낮의 활동에도 영향을 미치기 때문에 우울증과 불안증을 동반하는 경우가 많아서 당뇨나 혈압 환자보다 삶의 질이 더욱 낮다.

약물 복용 없이 한 번의 주사로
도파민과 철분 부족이 하지불안증후군의 주요인으로 알려져 있다. 현재 표준 치료법인 도파민제 복용법과는 달리 이번 치료법은 몸속의 철분 구조를 주사요법을 통해 교정하는 방법으로, 먹는 철분제가 아닌 주사 철분제로 치료를 시도한 것은 이번이 처음이다. “매일 약물 복용을 하지 않고, 한 번의 고용량 주사만으로 철분 구조를 교정하여 약 1년 동안 치료효과가 지속된다는 것이 장점입니다.” 조용원 교수는 이번에 개발한 치료법으로 오는 9월에 스페인에서 열리는 세계 하지불안증후군 연구모임에서 철분 치료의 가이드라인을 제정하는데 국내대표로 참여할 예정이다.

환자 삶 전체를 보는 의사
환자를 진료하는 데 있어서 조용원 교수는 공감하고, 소통하면서 환자의 근본적인 문제를 파악하고 분석하는 것이 가장 중요하다고 말한다. “같은 증상에도 다양한 원인이 있는데 가장 중요한 것은 증상 하나만 보는 것이 아니라 그 환자의 전체를 이해하고 근본적인 원인을 파악하는 것입니다.” 그는 다리를 잘라내고 싶어 할 정도로 고통스러워하던 하지불안증후군 환자들이 치료를 받고 호전되어 기뻐할 때 가장 보람을 느낀다고 한다.

앞으로 걸어가야 할 길
그는 스승, 선배로서 학생들에게 아낌없는 조언을 전했다. “후에 사회의 일원으로 살아갈 때 내가 어떤 역할을 할 수 있을 것인가에 대해 고민해보고, 그 고민을 주변 사람들과 나누며 많은 대안과 폭넓은 생각을 가졌으면 좋겠습니다.” 그는 하지불안증후군, 특히 수면 쪽에 더욱 관심을 갖고 지속적인 연구를 할 계획이라고 밝혔다. 앞으로 의사, 교수, 학자로서 역할을 충실히 할 것이라는 그의 앞날을 응원한다.




[사설] 포스트 코로나 시대의 대학공부 올 2월 국내에서 시작된 코로나19 감염증의 유행으로 인해 1학기에 임시방편으로 시작된 대학의 원격수업이 결국 2학기까지 이어져 곧 종강을 앞두고 있다. 정보통신기술의 비약적 발전으로 사물인터넷, 클라우드, 빅데이터, 인공지능 기술들이 초연결사회의 제4차 산업혁명의 시대가 이미 도래하였으나 미처 그 변화를 체감하지 못했던 대학교육이 아이러니하게도 코로나19 팬데믹 상황 인해 온라인, 디지털 플랫폼으로 이동하게 되었다. 1학기 초기 원격수업의 기술적 시행착오가 많이 줄었고, 교수와 학생 모두 각자 나름의 방식으로 새로운 수업환경에 빠르게 적응해 가면서 원격수업의 장점과 새로운 활용 가능성을 보기도 하였다. 그러나 원격수업 간의 질적 편차와 학생들의 학습(환경)격차, 소통 부족의 문제, 원격수업 인프라의 부족 문제 등은 아직 해결해야 할 과제로 남아있다. 많은 전문가가 코로나19와 같은 유사한 팬데믹 쇼크 상황이 재발될 가능성이 있음을 예측하는 상황에서 우리가 경험하고 있는 언택트, 비대면 생활양식은 포스트 코로나 시대의 뉴 노멀(New Normal)이 될 것이다. 이미 학생들은 소위 인강세대로 온라인으로 수업을 듣는 데 익숙하며, 이들이 사회에 나가면 온라인으