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[독자마당]추억의 캐릭터가 돌아왔다

반가운 친구들이 우리의 곁으로 돌아왔다. 최근까지 편의점과 마트를 인산인해로 만들며 띠부띠부씰 열풍까지 불게 한 포켓몬이다. 우리들의 어린 시절을 즐겁게 만들던 그들은 다시 한번 우리의 마음을 설레게 하고 있다.

 

뉴스에서는 포켓몬 빵 재출시를 두고 레트로 열풍이다, 추억 마케팅이다라며 다양한 이론을 얘기하고 있다. 그러나 정작 빵을 사는 우리의 생각은 그저 옛 친구를 만나는 것과 같을 것이다. 어린 시절을 함께 보내다가 시간이 흘러 멀어진 친구를 오랜만에 다시 만나는 기분.

 

돌이켜보면 빵을 사고 스티커를 모으기 위해 열심히 용돈을 모으는 일은 작은 행복이었다. 친구들과 서로 모은 스티커를 나눠보고 누가 더 멋있는 캐릭터를 가졌는지 재보는 일은 기쁨이었다. 변함없이 즐거운 그때와 지금, 다른 점이 있다면 부모님에게 빵을 사달라 졸라야 했던 그때와 달리 이제는 지갑이 빵빵해져 내가 원하는 만큼 빵을 살 수 있다는 점일 것이다.

 

그런데 추억을 추억으로, 즐거움을 즐거움으로 마냥 남겨둘 수는 없는 것 같다. 사재기, 강제 판매, 끼워팔기, 리셀 등 시장의 논리와 이익이 끼어들면서 우리의 아름다운 추억이 논란과 함께 변질되기 시작한 것이다. 시간이 지날수록 상황은 나빠지고 언론에서 이에 대한 부정적 뉴스가 보도되었다. 판매처인 마트와 편의점은 빵을 찾으러 온 손님들의 부정적 언사 등으로 인해 판매 중단을 외치는 곳이 많아졌다. 그렇게 시간이 흘러 지금, 포켓몬 빵은 재출시 당시 추억의 재현이라는 이미지보다는 리셀과 사재기의 대상으로 변화했다.

 

추억을 추억으로만 남겨둘 수는 없었던 걸까? 어릴 적의 옛 친구를 마냥 행복한 모습으로 기억할 수는 없는 것일까? 세상이 그만큼 각박해진 건지 아니면 빵을 사던 우리가 어른이 돼서 영악해진 것인지는 모르겠다. 다만 확실한 것은 이제 추억의 포켓몬 빵은 어릴 적 그때의 그 모습이 아니라는 것이다. 이제는 어릴 적을 함께 했던 옛 친구가 다시 돌아올 일은 없을 것 같다. 혹시 돌아온다고 하더라도 이런 모습으로 변하지 않을까 두려워진다.

 

포켓몬 빵을 이후로 다양한 추억의 캐릭터 상품들이 재출시 혹은 판매를 시작했다. 과연 그들은 우리의 순수했던 추억으로 남을까? 아니면 변질의 새로운 희생양이 될까? 전자이기를 바라지만, 어쩐지 지금의 상황이라면 어려울 것 같다. 추억을 추억으로 남겨두기엔 어려운 세상이 찾아와 버렸다. 그런 세상에 추억의 캐릭터가 돌아오고 있다.





[독자마당]소비자들은 바보가 아니다 최근 부산 엑스코 유치 기원 차로 BTS가 콘서트를 개최한다는 사실이 알려지자 일부 부산 주변의 숙박업소들이 고객들에게 터무니없는 요금을 요구한 사례가 화두에 올랐다. 오는 10월 15일, BTS가 부산에서 무료 공연을 한다는 사실이 알려지면서 많은 Army(BTS 팬덤)들의 관심을 끌었다. 그런데, BTS의 콘서트 개최 소식이 알려지자마자 평소 10만 원 안팎이던 부산 내 숙박업소 하루 이용료가 40만 원까지 치솟거나, 평소 6만원 대였던 호텔이 61만5천 원까지 폭등하는 등의 일이 벌어지면서 비판의 여론을 맞았다. 이러한 소비자들의 여론에도 불구하고 부산 인근 숙박업소들은 비정상적으로 가격을 인상하는가 하면, 기존에 들어와 있던 예약들을 강제 취소하여 인상된 가격으로 재예약을 받기까지의 행위를 보였다. 온라인 커뮤니티에는 숙박업소들에 대한 비난의 여론이 거세게 불었다. 사람들은 ‘부산 이번만 장사하려는 거냐’, ‘차라리 부산역에서 노숙을 하겠다’라며, 손님들에게 터무니없는 가격을 요구하는 부산의 숙박업체에 큰 실망감을 보이기도 했다. 이러한 숙박업체들의 가격인상에 불공정거래위원회와 부산시가 직접 나서 사태 수습을 예고하기도 했다. 숙박업체들의 이러한 갑질