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[아름다운 문화유산] 경남 하동군 삼신산 쌍계사

육조정상탑과 혜능 정신

 

 

 

쌍계사는 금강산 및 한라산과 더불어 삼신 중 하나인 지리산 자락에 위치한 사찰이다. 쌍계사는 여성 산신을 모신 산신각이 있는 국사암에서 출발했다. 신라시대 혜소선사가 세운 국사암은 민애왕이 그를 국사로 삼아서 생긴 이름이다. 진감국사 혜소의 중요한 업적 중 하나는 현재 쌍계사에 위치한 육조금당이다. 육조금당은 당나라 때 중국 선종을 세운 육조 혜능의 머리를 모신 곳이다. 혜능의 머리를 쌍계사에 모신 얘기는 고려 각훈(覺訓)의 ‘선종육조혜능대사정상동래연기(禪宗六祖慧能大師頂相東來緣起)’에서 연유한다.

 

신라시대 때 육조 혜능을 쌍계사에 모신 것은 인도의 달마대사 이후 육조 혜능에 이르는 중국 선종의 역사에서 그가 차지하는 비중이 아주 높았기 때문이다. 우리나라 불교의 최대 종파인 조계종의 수행법은 일자 무식자이자 나무꾼 출신이었던 혜능의 돈오돈수에 기초한다. 그래서 불교시대였던 신라의 스님들에게 혜능은 석가모니에 버금갈 만큼 위대한 스승이었다. 진감국사 혜소의 법명 중 ‘혜’도 혜능을 사모한 흔적 중 하나다. 전통시대 한국의 스님 중 ‘혜’자를 사용하는 경우가 많은 것도 혜능과 밀접한 관계가 있을 것이다. 고려시대 지눌은 혜능의 법문을 기록한 『육조단경(六祖壇經)』을 보고 깨달음에 이르러 평생 그를 스승으로 삼았으며, 우리나라 승보사찰인 전라남도 송광사의 뒷산을 조계산으로 바꿨다. 조계는 혜능을 모신 중국 광동성 보림사와 가까운 곳이자 한국 조계종의 어원이다.     

 

쌍계사에는 수많은 보물이 있지만 내가 이곳에 관심을 두는 것은 혜능의 정신 때문이다. 혜능은 달마대사 이후 오조 홍인에 이르기까지의 인도식 수행방법을 물리치고 석가의 가르침을 그대로 실천한 혁명가였다. 그는 당나라 귀족불교를 대신해서 당시 피지배자였던 농민들도 스스로 성불할 수 있는 방법을 제시했다. 그래서 그의 법문은 농민들도 쉽게 알아들 수 있을 만큼 쉬웠다. 그는 글자를 모르는 자신처럼 누구나 불성을 드러낼 수 있는 방법을 실천했다. 인간은 누구나 태어나면서 불성, 즉 창의성을 갖고 있다. 단지 창의성을 드러내는 방법을 잘 모를 뿐이다. 자신이 태어나면서부터 위대한 존재라는 사실을 깨닫는다면 누구나 자신의 무한한 능력을 발휘할 수 있다.  

 

금당(金堂) 편액 좌우에 위치한 ‘육조정상탑(六祖頂相塔)’과 ‘세계일화조종육엽(世界一花祖宗六葉)’의 편액은 조선 후기의 명필가인 추사 김정희의 글씨다. 글씨의 원본은 쌍계사 성보박물관에 보관되어 있다.





[사설]위기를 극복하는 지혜 우리나라는 현재 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 때문에 절체절명의 위기를 맞고 있다. 대학도 지금까지 경험하지 못한 위기를 맞았다. 지금 코로나19는 국가의 중앙 및 지방 행정 조직, 입법 조직의 능력, 사회 곳곳에 도사리고 있던 문제, 그리고 국민의 수준까지 적나라하게 드러내고 있다. 이처럼 각종 문제는 평소에는 잘 드러나지 않다가 결정적인 순간에 드러난다. 유사 이래 크고 작은 위기는 언제나 있었다. 문제는 위기를 어떻게 극복하느냐이다. 위기를 극복하는 방법은 다양하지만 가장 중요한 것은 평상심을 유지하는 일이다. 평상심을 잃으면 우왕좌왕 일의 순서를 정확하게 판단하지 못할 뿐 아니라 문제의 본질을 파악하지 못하기 때문이다. 안타깝게도 우리나라는 큰 위기를 맞아 평상심을 제대로 유지하지 못하고 있다. 물론 평소에도 평상심을 유지하기가 어려운데 위기 때 평상심을 유지하기란 더욱 어렵다. 그러나 평소에 평상심을 잃으면 큰 문제가 일어나지 않을 수도 있지만, 위기 때 평상심을 잃으면 자칫 돌이킬 수 없는 결과를 낳을 수도 있다. 위기 때일수록 큰 지혜를 발휘해야 한다. 역사는 지혜를 얻는데 아주 효과적인 분야다. 역사는 위기 극복의 경험을 풍부하게 기록하