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[교수님 추천해주세요]인간의 마음이란 무엇인가

마치오 카쿠, ‘마음의 미래’

인간의 마음이란 무엇인가? 이 질문에 대해 우리는 “인간이 가지고 있는 것”이라고 쉽게 대답할 수 있다. 그러나 소유 여부가 아닌 마음에 대한 과학적 답변을 요구한다면 이 질문은 난해한 것으로 변한다. 미치오 카쿠는 이 질문에 대한 답변을 현대 뇌과학의 연구 결과를 토대로 ‘마음의 미래’에 담아내고 있다.

 

저자는 기본적으로 인간의 마음을 뇌의 작용으로 바라본다. 이러한 시각에서 인간의 각 감정(분노, 기쁨 등)에 따른 뇌 뉴런구조의 변화 등을 비교적 쉬운 말로 설명하고 있다. 흥미로운 점은 머지않은 미래에 뉴런 연결구조를 변화시킴으로써 지식획득과정을 매우 빠르게 할 수 있다고 저자는 설명하고 있다. 마치 영화 매트릭스의 한 장면처럼 말이다.

 

결론적으로 저자는 인간 뇌 구조에 대한 분석으로 마음에 대해 이해도를 높일 수 있으며, 이를 통해 마음이 뇌 부위의 활성화 등으로 나타나는 물리적 현상임을 알게 될 것이라고 이야기한다. 한편 인간의 마음이 어떤 고귀한 것이 아닌 물리적 현상이라고 했을 때 인간의 가치가 이전에 비해 낮아질 수도 있으나, 저자는 이를 받아들이지 않는다. 마음을 분석하는 것도 결국 마음이 있기에 가능한 것이기 때문이다. 이러한 맥락에서 인간은 참으로 소중한 존재이다. 지구, 더 넓게 우주라는 공간에 출현한 인간은 작은 확률을 뚫고 발생한 하나의 사건이다.

 

이에 대해 칼 세이건(Carl Sagan)은 인간의 몸을 구성하고 있는 원자들은 모두 죽은 별의 잔해라고 말했다. 물리학자들에 의하면 별에서 원자가 생성되는 과정은 매우 복잡하기 때문에 언제든지 잘못될 수 있었다고 한다. 만일 그랬다면 원자는 생성되지 않았을 것이고 우리는 존재하지 않았을 것이다. 또한 빅뱅 이후 우주의 중력이 조금 더 강했다면 우주는 작은 점으로 뭉쳐져 최후를 맞이했을 것이고(Big crunch), 반대로 중력이 조금 더 약했다면 우주는 팽창한 후 얼어붙었을 것이다(Big freeze). 이러한 경우에도 우리는 존재하지 않았을 것이다. 즉, 인간 그리고 마음은 존재 자체로 기적이다. 같은 맥락에서 저자는 스티븐 핑커(Steven Pinker)의 말로 책을 마무리한다. “의식이 존재하는 모든 순간은 말할 수 없이 깨지기 쉬운 선물이다. 이 사실을 안다면 삶의 목적을 놓고 고민할 필요가 없다. 존재하는 것이 커다란 목적이기 때문이다.”

 

‘마음의 미래’를 통해 우리의 마음 그리고 그 너머에 있는 우리 존재의 소중함을 느껴 볼 수 있기를 바란다.





[교수님 추천해주세요] 에밀 아자르, ‘자기 앞의 생’ 계명대신문사로부터 이 글을 써 달라는 부탁을 받았을 때, 대학 방송국 활동을 하던 시절이 떠올라 잠깐 마음이 두근거렸습니다. 대학생에게 권하는 한 권을 고르는 건 정말 어려운 일이지만, 여러분과 같은 대학생일 때 제가 제일 좋아했던 소설은 틀림없이 에밀 아자르의 ‘자기 앞의 생’이었습니다. 책을 펼치면 어느새 나는 프랑스 벨빌 거리 어느 골목, 엘리베이터가 없는 건물 7층 계단에 걸터앉아 있습니다. 살찌고 병이 든 로자 아줌마에게는 힘이 부치는 계단입니다. 모모는 그녀가 자기를 돌봐주는 대신 누군가가 돈을 지불하고 있다는 사실을 알고 충격을 받습니다. 로자 아줌마는 그저 나를 사랑하기 때문에 돌봐주는 줄 알았기에 밤새도록 울고 또 울었습니다. 빅토르 위고를 좋아하는 하멜 할아버지는 길에서 양탄자를 팝니다. “할아버지, 사람은 사랑 없이도 살 수 있나요.” 할아버지는 그렇다고 말하며 부끄러운 듯 고개를 숙입니다. 유태인 수용소에서 살아나온 로자 아줌마는 모든 위조 서류를 가지고 있습니다. 몇 대 째 순수 독일인이라는 증명서도 있습니다. 로자 아줌마는 한밤중에 겁에 질려 지하실로 숨어 들어가기도 합니다. 로자 아줌마의 병이 깊어갈수록 모모는 밤이 무서웠고, 아줌