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“쫌리업 쑤어(안녕), 캄보디아!“

우리학교 국외봉사활동지 캄보디아 곡스록 초등학교 방문기

지난 1월 13일부터 17일까지 캄보디아 시엠레아프 주(州)에서 본사의 ‘2019학년도 신문방송국 동계해외연수’가 있었다. 크메르 문명의 신비를 간직한 캄보디아를 직접 보고, 듣고, 느낄 수 있었으며, 우리학교 국외봉사단이 봉사활동을 펼쳤던 시엠레아프 주에 위치한 곡스록초등학교를 방문해 국외봉사의 현장을 살펴보았다.

 

● 미비한 교육 인프라에 이어지는 국제사회 도움

캄보디아는 1975년부터 1979년까지 ‘크메르루즈’ 정권에 의한 비극적인 역사를 겪었다. ‘킬링필드(Killing Fields)’라 불리는 대학살 사건으로 당시 캄보디아 전역은 말 그대로 아비규환의 사지(死地)였다. 당시 권력을 잡은 크메르루즈 정권이 혁명을 빙자한 대학살을 자행하면서 캄보디아 전체 인구 800만 명 중 약 200만 명이 목숨을 잃었다. 지식인층은 주요 학살 대상이었으며, 이 시기에 대학 교원의 약 75%, 대학생의 약 96%가 죽거나 외국으로 망명했고, 교육 기반 시설도 완전히 무너졌다. 그로 인해 지금까지도 캄보디아의 교육 수준은 세계에서 매우 낮은 편에 속한다. 개발도상국인 캄보디아는 물적 자원도 부족하지만 낮은 교육 수준으로 인해 고질적으로 인적 자원이 부족한 문제를 겪고 있다. 전체 인구의 약 50%가 25세 미만인 캄보디아의 미래 세대에 대한 교육은 국가 발전에 있어 매우 중요하다.

 

이에 캄보디아의 경제·사회발전을 위한 조건으로 ‘교육의 중요성’을 주목한 국제기구, 개별 정부 그리고 민간조직들의 다양한 지원이 이뤄지고 있다. 유네스코, 유니세프, 코이카, 월드뱅크 등의 국제기구와 전세계 많은 NGO가 교육시설 건립 또는 교육지원 사업에 힘쓰고 있다. 우리학교 또한 민간 차원에서 2007년부터 15차례에 걸쳐 캄보디아를 방문해 교육봉사 활동을 펼쳤다.

 

● 곡스록초등학교에 스민 국외봉사단의 땀방울

본교 학생과 인솔자 등 35명으로 꾸려진 국외봉사단 캄보디아팀은 지난 2019년 6월 26일부터 7월 8일까지 곡스록초등학교에 머무르며 봉사활동을 펼쳤다. 현재 곡스록초등학교에는 *1학년부터 6학년까지 300여 명의 학생들이 재학 중이다.

 

*현재 캄보디아의 학제는 한국과 같이 ‘초등학교 6년, 중학교 3년, 고등학교 6년’으로 되어 있으며, 캄보디아 교육법 제31조(‘모든 시민은 국립학교에서 최소 9년 양질 교육을 무상으로 받을 권리가 있다’)에 따라 9학년(중학교)까지 의무교육으로 되어 있다.

 

곡스록초등학교에 도착해 가장 먼저 눈에 들어온 건 쉬는 시간에 운동장을 신나게 뛰어다니고 있는 아이들이었다. 아이들은 학교를 방문한 낯선 한국인 무리가 신기하다는 듯 궁금증으로 가득 찬 올망졸망한 시선을 보내왔고, 그것은 취재차 캄보디아의 교육기관에 처음 발을 디딘 우리 일행도 마찬가지였다. 서로를 신기해하는 상황이 마무리되고 나니 눈에 들어온 것은 한국에서 아주 친숙한 ‘카카오프렌즈’ 캐릭터 벽화와 운동장 한켠에 자리 잡은 ‘계명도서관’이었다. 이는 우리학교 국외봉사단의 흔적이었다.

가이드의 통역으로 예롬(곡스록초등학교) 교장과 이야기를 나눌 수 있었다. “교내 도서관이 따로 갖춰져 있지 않았을 당시, 우리 학생들은 각 교실에 비치된 몇 권 없는 책을 읽었는데, 한 반에 40~50여 명의 학생들이 같이 생활하는 교실에서는 독서 분위기가 잘 잡히지 않았습니다. 도서관이 생긴 후 독서에 대한 학생들의 관심이 전에 비해 높아졌어요”라며, “현재 계명도서관에는 학습만화부터 동화책, 영어교재 등 아이들의 눈높이에 맞는 900여 권의 장서를 보유 중인데, 추후 도서지원 NGO로부터 도움을 받아 장서를 확충할 계획입니다”라고 말했다. 덧붙여 예롬 교장은 “곡스록초등학교를 찾아준 계명대학교에 감사의 뜻을 표합니다. 기회가 된다면 다시 만날 수 있기를 기대하겠습니다”며 고마움을 전했다.

 

● 캄보디아 국외봉사단 대표 권혁재(경영학·4) 씨 인터뷰

(2019년 캄보디아 국외봉사단원으로 참여한 학생을 만나 당시 이야기를 들어보았다.)

Q. 당시 어떤 봉사활동을 진행했나요?

현지 학생들에게 양치, 한글, 체육활동 등을 지도하는 교육봉사와 도서관 건축 및 벽화 작업을 하는 노력봉사를 진행했습니다. 도서관을 짓기 위해 시멘트를 직접 반죽하여 벽돌을 하나하나 쌓아 올렸고, 바닥 평탄화 작업도 단원들이 직접 했습니다. 벽화작업은 노후한 창틀, 벽면 등을 재도색하여 교육환경을 개선하고자 했고, 단색으로만 칠하지 않고 귀여운 카카오프렌즈 캐릭터와 우리학교 교표를 그려 넣었습니다.

 

그 외에도 태권도 시범, 한국무용, 댄스 등의 문화공연과 학용품, 축구공 등의 선물 증정이 이어졌습니다.

 

Q. 어떤 점이 기억에 남나요?

봉사활동이 거의 마무리됐을 때, 덩그러니 건물터만 있던 곳에 건물이 생기고, 색이 바랬던 건물 벽면이 깔끔해진 모습을 보며 보람찼고 ‘또 언제 와볼 수 있을까’ 하는 마음에 아쉽기도 했어요.

 

또한 저희가 갔던 시기는 캄보디아의 우기로 기온이 40도를 넘나드는데다가 하루에 한 번씩 비가 내리는 날씨였어요. 비가 오니 잠깐은 시원했지만, 빗물이 증발하면서 만든 수증기로 찜통더위가 찾아오고 벌레와의 사투를 벌였던 일도 기억에 남습니다.

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흔히들 캄보디아의 현재 모습이 1970년대 개발도상국 당시 우리나라의 모습과 비슷하다고 한다. 캄보디아 연수는 사진으로 봤던 우리나라의 과거 생활상을 비슷하게나마 엿볼 수 있는 좋은 기회가 되었다. 곡스록초등학교를 방문하고 보니 한국전쟁 이후 열악한 국가 기반 시설을 지녔던 우리나라가 지금의 대한민국이 되기까지 국제사회로부터 많은 도움의 손길을 받은 것이 떠올랐다. 봉사정신을 기반으로 설립된 우리학교의 이 작은 선행은 캄보디아의 어린 새싹들에게 한 줌의 자양분이 될 것이다. 그래서 그 어린이들이 좁은 교정에 서 있는 높고 큰 나무들 같은 인재가 되고, 나아가 울창한 숲을 이루기를 소망해본다.





[교수님 추천해주세요] 총, 균, 쇠 코로나바이러스감염증-19로 우리 사회가 떠들썩했을 때 재레드 다이아몬드 교수의 명저 ‘총, 균, 쇠’를 떠올리는 것은 아주 자연스러운 일이었다. 20여 년 전, 문학사상사에서 펴낸 6백60여 페이지의 방대하고 육중한 이 책을 보름을 넘겨 독파했을 때 그 만족감은 아직도 뇌리에 선하다. 한마디로 감동과 충격이었다. 그때까지만 해도 인류의 역사와 문명은 지역적으로 위대한 발상지나 그 이동과 인종주의적인 이론들로 가득했지만 ‘총, 균, 쇠’는 달랐다. 우선 이 책은 1만3천 년 인류역사의 기원을 마치 파노라마처럼 풍부한 자료와 설득력 있는 문장으로 엮어냈다. 다이아몬드 교수는 유전학, 병리학, 생태지리학, 문화인류학, 언어학, 진화생물학, 고고학 등 온갖 학문들을 동원해 인류 발전의 속도에 대해 분석하고 있다. 여기서 인상적인 점은 이 책이 지나치게 과학적 이론이나 깊이 있는 생물학 또는 역사와 지리적 상식을 요구하지 않는다는 점이다. 그래서 방대한 양임에도 읽으면서 지루하지 않았다. 다이아몬드 교수는 한국이 강대한 이웃나라들에 둘러싸여 있지만 독특한 문화, 언어, 민족과 독립을 유지한 이유에 대해 지리적 조건이 훌륭했기 때문이라고 설명한다. 우리나라가 수려한 금