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생활 곳곳에 자리 잡은 1급 발암물질, 라돈

높은 농도의 라돈에 노출될 경우 폐암 유발

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● 라돈이란?
토양, 건축자재, 지하수 및 천연가스 등에서 주로 발생(ECA, 1995; NCRP, 1976)하는 라돈은 무색, 무취, 무미의 기체 물질이고, 우라늄의 6번째 붕괴생성물이며, 1급 발암물질이다. 더해서 라돈은 불활성 물질이라서 화학적 반응성이 없다. 또한 라돈의 동위원소는 27가지로 알려져 있는데, 그 중 3가지 라돈 종류 (219Rn, 220Rn, 222Rn)가 자연적으로 발생하는 방사능 물질이다(USEPA,2007). 특히, 자연적 방사능 라돈 종류 중에서 222Rn은 상대적으로 긴 반감기(3.8일)를 가지고 있어 충분한 시간 동안 공기 중에 머물러 있으므로 다른 자연 방사선원에 비하여 222Rn과 그의 자핵 종(radon decay products)에 의한 일반인의 자연방사선 피폭 기여도가 가장 높기 때문에 실내 및 실외 공기, 그리고 토양가스에서 발견되고 실내 환경적으로 주목받는 라돈은 222Rn과 자핵 종이다 (Font and Baixeras, 2003; USEPA, 2006; Font et al., 2008).

 

● 라돈 노출에 따른 인체 영향 및 문제점
높은 농도의 라돈에 노출될 때 폐암이 유발되는 것으로 알려져 있다(Miles, 1988; USEPA, 2006, 2009). 폐암 유발 원인은 라돈가스 자체 보다는 라돈 자핵 종인 Polonium의 붕괴에 의해 발생하는 방사선이며, 이로 인하여 폐 조직이 손상을 입기 때문이다. 즉 호흡 과정에서 흡입되는 라돈 가스는 폐에 흡착되지 않고 다시 호흡을 통해 배출되어 문제를 일으키지 않지만 라돈가스가 붕괴되어 생기는 고체물질인 라돈 자핵 종은 정전기적으로 전하를 띤 입자이므로 공기에 존재하는 먼지, 담배연기, 그리고 수증기에 즉시 부착하여 에어로졸 형태로 흡입되어 폐에 쉽게 흡착되는데, 이것들 중 대부분은 붕괴하면서 방사능인 에너지를 방출하여 장기적으로 폐암을 유발할 수 있는 생물학적 손상을 야기한다.(Miles, 1988)

 

● 라돈 사태와 관련한 우리나라 상황
요즘 라돈 침대, 라돈 노출 등에 대한 뉴스를 쉽게 볼 수 있다. 라돈 침대의 경우에, 매트리스를 제작하는 과정에서 모나자이트라는 광물을 사용했는데, 이 광물은 이미 원자력안전위원회에 신고가 된 방사능 유발 물질로 지정이 되어 있었다고 한다. 이런 상황에서도 해당 광물을 사용해서 라돈 침대가 생산된 것이다. 그럼에도 불구하고 안전성에 있어서 합격점을 받은 이유는 안전성 실험의 초점이 음이온이나 원적외선으로 봤기 때문이다. 음이온이나 원적외선이 방사성물질을 포함하고 있다는 것을 의미하는 것임에도 불구하고 말이다.

 

● 생필품에 라돈이 검출되고 있는 이유
최근 이슈가 되고 있는 침대의 경우, 침대 제작 과정에서 라돈이 방출되는 모나자이트(Monazite)라는 광물을 매트리스에 사용하면서 라돈이 발생하였다(기준치의 18배 = 3,696베크렐 (Bq/㎥)). 원자력안전위원회의 2016년 보고서에 따르면, 모나자이트(라돈 검출 물질)는 모두 95종 이상의 제품에 사용되었다고 한다. 신체밀착 제품(보호대벨트, 의류, 팔찌, 목걸이, 방석, 베개, 매트 등), 건강보조제품(맥반석, 용기, 소금, 팩 등), 건축자재(타일, 시멘트, 페인트, 석고보드 등), 산업제품(캐스터블, 도형제, 몰탈, 세라믹볼 등). 해당 제품들을 제작 시, 모두 안전성에 합격점을 준 것은 음이온이나 원적외선을 건강에 좋은 것으로 알고 실험했기 때문으로 보인다. 하지만 음이온이나 원적외선이 모두 방사성물질 모나자이트에 의해 발생된 것이었음에도 불구하고 말이다. 따라서 최근에 계속적으로 어느 물품에서든지 라돈이 검출되는 것은 위와 같은 이유로 보고 있다.

 

● 라돈 파동으로 불거진 생활방사선 문제
생필품을 포함하여 산업제품, 건축자재, 건강보조제품 등에 사용된 방사성물질로 인하여, 방사선물질을 배출하는 원인들이 많아졌다. 따라서 건축자재뿐만 아니라 생필품도 주의를 해야 한다. 생활 방사선 문제는 ‘라돈 침대’하나만 조사하고 끝낼 일이 아니라, 모나자이트가 사용된 다방면의 물품들에 대해서 조사가 이루어져야 한다.

 

● 개인이 실천할 수 있는 예방 및 대처법
라돈은 토양, 콘크리트, 석고보드, 석면슬레이트 등 건축자재에서도 발생하여 실내에 침투한다. 특히 환기를 자주하지 않으면 라돈 방출 수치가 높아져서 허용 기준치를 초과하게 된다. 따라서‘환기를 자주하는 것’이 매우 중요하다(하루에 30분 이상 3회 정도). 다음은 ‘실내 바닥 및 벽 틈새를 보수하는 것’이다. 실내 라돈의 85% 이상이 건물 바닥이나 벽의 갈라진 틈을 통해 실내로 유입되기 때문이다. 

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